Kris Meeke
Le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3). | FRANCOIS BAUDIN / AUSTRAL / DPPI MEDIA

Rallye d'Australie, 2e jour: Meeke repasse devant les VW

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Le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3) a repris la tête du Rallye d'Australie, 10e manche du Championnat du monde (WRC), samedi matin après les deux premières épreuves spéciales (ES9-ES10) de la 2e journée, près de Coffs Harbour (Nouvelle-Galles du Sud).

Déjà leader vendredi à midi, après l'ES4, Meeke n'a pas signé de meilleur temps mais a roulé plus vite que les deux pilotes Volkswagen, le Finlandais Jari-Matti Latvala et le Français Sébastien Ogier, en quête d'un 3e titre mondial dimanche. A la pause de la mi-journée, Meeke avait 2.3 secondes d'avance sur Latvala, 3.9 sec sur Ogier et 5.2 sur Andreas Mikkelsen, le troisième pilote VW. Les temps scratch du matin ont été signés par le Néo-Zélandais Hayden Paddon (Hyundai) dans l'ES9, longue de 50 km, puis l'Estonien Ott Tänak (Ford) dans l'ES10. Ogier, vainqueur en Australie en 2013 et 2014, sera sûr de son 3e sacre s'il gagne dimanche pour la 7e fois de la saison, ou s'il ne perd pas plus de neuf points sur Latvala en fin de rallye. Deux autres épreuves spéciales sont prévues samedi après-midi (ES11, ES12), sur les mêmes parcours que le matin. Les cinq dernières (ES13 à ES17) auront lieu dimanche matin.

Classement provisoire du Rallye d'Australie samedi à midi, après l'ES10:​

    1. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën DS3) 1 h 48:35.2
    2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R) à 2.3
    3. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo-R) à 3.9
    4. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/VW Polo-R) à 5.2
    5. Hayden Paddon-John Kennard (NZL/Hyundai i20) à 9.3
    6. Ott Tänak-Raigo Molder (EST/Ford Fiesta RS) à 29.5
    7. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 43.0
    8. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 50.1
    9. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta RS) à 2:33.6
    10. Nasser Al-Attiyah-Matthieu Baumel (EAU-FRA/Ford Fiesta RRC) à 6:33.3
    (1er catégorie WRC2)
    ...
    15. Stéphane Lefebvre-Stéphane Prévot (FRA-BEL/Citroën DS3) à 13:04.6