Thierry Neuville (Hyundai)
Thierry Neuville (Hyundai) | THOMAS FREY / DPA / AFP

Première pour Thierry Neuville et Hyundai

Publié le , modifié le

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai i20) a remporté le premier rallye WRC de sa carrière en s'imposant au terme du rallye d'Allemagne, 9e manche (sur 13) du championnat du monde, dimanche à Trèves. Neuville, 26 ans, a devancé son équipier espagnol Dani Sordo de 40 secondes, Hyundai signant un doublé en même temps que son premier succès en championnat du monde. Le Norvégien Andreas Mikkelsen a sauvé l'honneur de Volkswagen en prenant la troisième place.

Pour Hyundai, constructeur sud-coréen dont le département "Motorsport" est  basé en... Allemagne, il s'agit d'une première victoire en WRC alors que la  marque a fait sa réapparition en rallye cette année. Le Français Sébastien Ogier (VW Polo-R) conserve la tête du championnat du  monde malgré son abandon samedi. Il devance toujours son équipier finlandais  Jari-Matti Latvala, lui aussi hors course, de 44 points.

Neuville, qui devient le deuxième belge à s'imposer en WRC (après François  Duval en 2005 en Australie), a bénéficié des abandons de Latvala et du  Britannique Kris Meeke (Citroën DS3) dimanche matin. Confortable leader au départ de la dernière journée, Latvala a perdu pied  dès la première des quatre dernières spéciales. Sa Citroën est sortie de la  route dans les derniers kilomètres de l'ES15, dévalant un vignoble sur quelques  dizaines de mètres. 

"Conditions difficiles"

Cet abandon a fait de Meeke un éphémère leader, le Britannique partant lui  aussi à la faute quelques instants plus tard, arrachant une roue après avoir  heurté un muret moins de deux kilomètres après le départ de l'ES16. "Je ne m'attendais pas à ce que Jari-Matti parte à la faute car il avait  beaucoup d'avance et n'était pas sous pression, a commenté Neuville. Mais les  conditions étaient terriblement difficiles avec des virages gras et beaucoup de  boue à la sortie. Il était facile de commettre une erreur". 

La victoire du pilote germanophone est d'autant plus incroyable qu'il avait  bien failli ne pas prendre le départ du rallye vendredi après avoir  sérieusement endommagé sa voiture la veille lors du "Shakedown". La Hyundai avait effectué six tonneaux et les mécaniciens avaient dû  travailler toute la nuit précédant le départ pour permettre à Neuville de  s'aligner in extremis. "Je dois vraiment féliciter l'équipe pour cet incroyable boulot", a déclaré  Neuville à sa descente de voiture. Le prochain rallye est programmé le 11 septembre prochain à Coffs Harbour  en Australie.

Les classements

Classement pilotes:
    1. Sébastien Ogier (FRA) 187 pts
    2. Jari-Matti Latvala (FIN) 143
    3. Andreas Mikkelsen (NOR) 110
    4. Mads Ostberg (NOR) 74
    5. Thierry Neuville (BEL) 73
    . Mikko Hirvonen (FIN) 73
    7. Elfyn Evans (GBR) 57
    8. Kris Meeke (GBR) 54
    ...
   
    Classement constructeurs/écuries:
    1. Volkswagen Motorsport 305 pts
    2. Citroën WRT 138
    3. Hyundai Motorsport 133 pts
    4. M-Sport WRT (Ford) 132
    5. Volkswagen Motorsport2 109

AFP

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