Sébastien Ogier
Sébastien Ogier au volant de sa Volkswagen | MAXPPP - REPORTER IMAGES

Ogier tout en contrôle au Monte-Carlo, Loeb en pleine remontée

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Sébastien Ogier (VW), double champion du monde en titre, était toujours en tête du 83e Rallye Monte Carlo, à la mi-journée, en ayant fait preuve de prudence lors de la seule spéciale courue le matin. La première spéciale avait été annulée en raison d'un trop grand nombre de spectateurs mal placés sur le parcours. Renvoyé en 15e position vendredi après avoir tapé, Sébastien Loeb -Citoën) a entamé sa remontée et pointe désormais en 12e position.

La première spéciale de cette 3e journée a été annulée en raison d'un grand  nombre de spectateurs mal placés "sur les quatre derniers kilomètres" du  parcours de l'ES9, entre Prunières et Embrun, a expliqué à l'AFP un  porte-parole de l'Automobile club de Monaco (ACM). "Malgré plusieurs demandes, les spectateurs mal placés, à plusieurs  endroits interdits au public, n'ont pas voulu bouger, donc nous avons été  obligés d'annuler la spéciale", a précisé Richard Micoud. Un deuxième passage  dans cette même spéciale était prévu en début d'après-midi, à partir de 14h00.

"Zéro risque pour Ogier"

Dans la spéciale suivante, l'ES10, longue de 51 km, entre Lardier et le Col de Faye, Ogier s'est montré très prudent, notamment dans les parties très glissantes, en descente, et a perdu plus d'une minute sur le Polonais Robert  Kubica (Ford Fiesta RS), auteur d'un meilleur temps de haut niveau. Mais  l'ex-pilote de F1 ne vise plus la victoire à cause de ses problèmes électriques  jeudi soir, suivis de deux touchettes vendredi dans l'ES8. "Le fait que la première spéciale soit annulée et parcourue en liaison nous  a peut-être incité à rester sur un faux rythme. On a pris zéro risque, on a  lâché un peu trop de temps, mais il n'y a pas de quoi s'affoler", a dit Ogier à  son retour à Gap, pour la dernière assistance dans sa ville natale. "On va repartir sur un bon rythme cet après-midi, il ne faut pas  s'endormir", a ajouté le double champion du monde en titre au sujet des deux  spéciales de l'après-midi, Prunières-Embrun 2 (ES11) et Sisteron-Thoard (ES12).  

Sébastien Loeb (Citroën), sept fois vainqueur du Monte-Carlo, avait plongé  à la 15e place vendredi soir après avoir tapé dans l'ES8 alors qu'il était 2e à  8 secondes d'Ogier. Il était déjà remonté à la 12e place à midi alors qu'il  restait une centaine de kilomètres chronométrés, en 5 spéciales, à parcourir  jusqu'à l'arrivée dimanche sur le port de Monaco. "C'est difficile de rouler pendant 51 km sans savoir où on en est, parce  qu'on n'a plus le droit de connaître les temps intermédiaires. De toutes  façons, l'enjeu n'est plus le même", a dit Loeb, qui a changé d'objectif. Il  veut désormais "rentrer dans le Top 10 pour ramener quelques points  constructeurs à Citroën".

Classement provisoire samedi à midi (après l'ES10, ES9 annulée):  

  1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Volkswagen Polo-R) 2 h 24:38.8
    2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R) à 1:04.9
    3. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/Volkswagen Polo-R) à 1:49.4
    4. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Citroën DS3) à 2:28.1
    5. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta RS) à 2:35.9
    6. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 3:22.3
    7. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 3:38.5
    8. Martin Prokop-Jan Tomanek (CZE/Ford Fiesta RS) à 6:22.5
    ...
    12. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) à 8:59.7
    13. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën DS3) à 10:46.2
    16. Robert Kubica-Maciej Szczepaniak (POL/Ford Fiesta RS) à 12:29.3
   
    Retardés:
    Ott Tänak-Raigo Molder (EST/Ford Fiesta RS)
    Abandon:
    Bryan Bouffier-Xavier Panseri (FRA/Ford Fiesta RS), sortie de route (ES2)
    Meilleurs temps dans les épreuves spéciales (ES9 annulée):
    Loeb 3 (ES1, ES3, ES6), Ogier 2 (ES2, ES8), Kubica 4 (ES4, ES5, ES7, ES10)

AFP

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