Sébastien Ogier
Sébastien Ogier | Florent Gooden / DPPI

Ogier toujours leader sur le Monte-Carlo

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Sébastien Ogier (M-Ford Sport) a conforté sa position en tête du Rallye Monte-Carlo ), samedi à l'issue de la troisième et avant-dernière journée. Après la 13e spéciale, il devançait l'Estonien Ott Tanak (Toyota) de 33 secondes. Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota), complétait le podium à plus d'une minute 30.

Hyundai a déploré l'abandon de l'Espagnol Dani Sordo après une sortie de route dans la première spéciale du jour, alors qu'il pointait à la troisième place du classement général. 

Ogier entrevoit la 5e 

 Jamais un pilote n'a remporté le Rallye Monte-Carlo plus de quatre fois de suite: Sébastien Ogier, en tête depuis la première spéciale, est à 64 kilomètres d'y parvenir, avec une trentaine de secondes d'avance samedi, à la veille de l'arrivée.
Le quintuple champion du monde français n'est plus menacé que par son ancien coéquipier, l'Estonien Ott Tänak, dont l'acclimatation chez Toyota semble plus que réussie, avec cette deuxième place qu'il défend avec vigueur. Certes Ogier, qui comptait 14 secondes d'avance la veille, a un peu creusé l'écart, mais il aurait pu espérer une avance plus large après une performance au-dessus de la mêlée sur la neige molle de la première spéciale du jour (ES9). 

"On avait réussi à prendre une minute sur Ott mais la suite de la journée a été un peu plus compliquée, a résumé Ogier. On a perdu petit à petit du temps sur lui mais, dans ces conditions piégeuses (le manque d'adhérence sur la neige a provoqué de nombreux tête-à-queue et sorties de route), ça n'est jamais facile de gérer un  gap. Ca  'est pas mon style de prendre des risques quand je n'en ai pas besoin. J'ai préféré essayer d'être prudent, le plus souvent et, ce soir, le résultat est positif. Mais ça ne veut pas dire que c'est terminé, Ott ne va rien lâcher jusqu'au bout."
L'Estonien est en effet en embuscade, sans pour autant envisager d'accélérer dimanche.  
 "Je vais rester à mon rythme, dit Tänak. L'objectif n'est pas de rattraper Ogier, mais c'est un rallye où tout peut arriver, alors nous verrons..." 

C'est un final classique sur les hauteurs de Monaco qui attend les pilotes dimanche, avec quatre spéciales (63,98 kilomètres chronométrés) à avaler et deux passages sur l'emblématique col du Turini, vraisemblablement par temps sec.
Ogier pourrait bien à cette occasion être le premier à signer une 5e victoire consécutive dans ce rallye.  

Classement à l'issue de la 3e journée

    1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Ford Fiesta) 03h30:30.9
    2. Ott Tänak-Martin Järveoja (EST/Toyota Yaris) à 33.5
    3. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Toyota Yaris) 01:32.7
    4. Esapekka Lappi-Janne Ferm (FIN/Toyota Yaris) 04:38.5
    5. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën C3) 04:40.1
    6. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta) 05:00.2
    7. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) 05:33.6
    8. Bryan Bouffier-Xavier Panseri (FRA/Ford Fiesta) 05:43.4
    9. Craig Breen-Scott Martin (IRL-GBR/Citroën C3) 08:49.0
    10. Jan Kopecky-Pavel Dresler (CZE/Skoda Fabia R5) 14:04.4
 

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