Sébastien Ogier (Volkswagen Polo-R)
Sébastien Ogier (Volkswagen Polo-R) | DIEGO LIMA / AFP

Ogier sous la menace de Hirvonen et Loeb

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Sébastien Ogier (Volkswagen Polo-R) a conservé la tête du Rallye d'Argentine, 5e manche du Championnat du monde (WRC), après les deux premières épreuves spéciales disputées jeudi matin (ES2, ES3) dans la province de Cordoba.

Auteur du meilleur temps dans la super-spéciale d'ouverture (ES1), mercredi  soir, Ogier a récidivé dès la première spéciale de la journée (ES2), puis il a  dû s'incliner devant le Finlandais Mikko Hirvonen (Citroën), auteur du temps  scratch dans la spéciale-marathon (52 km), tracée entre Ascochinga et Agua de  Oro (ES3). Son coéquipier Dani Sordo a perdu plusieurs minutes, car il s'est mis sur  le toit en raison d'une mauvaise note de son copilote. Une fois sa DS3 remise  sur ses roues, avec l'aide des spectateurs, il est reparti dans la spéciale  juste devant Ogier qui l'a ensuite accusé, à l'arrivée, de l'avoir ralenti  pendant quelques kilomètres. 

Le troisième pilote de pointe Citroën, le Français Sébastien Loeb, a bien  géré cette première matinée de course, après avoir raté les rallyes du Mexique  et du Portugal en raison d'un programme 2013 réduit. Auteur du 2e chrono dans  l'ES3, le nonuple champion du monde pointait à la 3e place du classement  général, à six secondes d'Ogier, lors du retour à Villa Carlos Paz pour  l'assistance de la mi-journée. Deux autres spéciales (ES4, ES5) étaient prévues jeudi après-midi, à partir  de 14h40 locales (17h40 GMT), sur les mêmes parcours que le matin.
   
Classement général provisoire après l'ES3:
1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo-R) 1 h 01:04.0
2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citroën DS3) à 3.6
3. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 6.0
4. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/VW Polo-R) 23.5
5. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) 33.2
6. Andreas Mikkelsen-Mikko Markkula (NOR-FIN/VW Polo-R) 55.9
7. Evgeny Novikov-Ilka Minor (RUS-AUT/Ford Fiesta RS) 1:05.5
8. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Ford Fiesta RS) 1:25.9
9. Gabriel Pozzo-Daniel Stilo (ARG/Ford Fiesta RS) 3:08.1
10. Martin Prokop-Michal Ernst (CZE/Ford Fiesta RS) 3.19.4
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    15. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Citroën DS3) 7:47.5
   
    Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Ogier 2 (ES1, ES2), Hirvonen 1  (ES3)

AFP