Sébastien Ogier
Sébastien Ogier à l'attaque | AFP - AUSTRAL - DPPI media - BASTIEN BAUDIN

Ogier: "pas la place pour une quelconque célébration"

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"Il n'y a pas la place pour une quelconque célébration aujourd'hui": Sébastien Ogier, assuré du titre mondial, a remporté dimanche le troisième rallye de Grande-Bretagne consécutif de sa carrière, mais s'est montré très mesuré après son 8e succès de la saison.

"J'ai une forte pensée pour tous ceux qui ont été touchés lors des  attentats survenus vendredi soir à Paris", a ajouté Ogier peu après avoir  terminé la dernière spéciale à Cardiff, encore ému par les attentats en France  qui ont fait au moins 129 morts. La performance d'Ogier lui permet de rejoindre son compatriote Sébastien  Loeb, qui avait gagné le RAC en 2008, 2009 et 2010. "Sportivement, c'est une belle victoire. Cette saison restera gravée pour  nous", a-t-il expliqué. Même si le Français a semblé un peu avantagé par sa position d'ouvreur sur  des routes en terre ruisselantes de pluie durant tout le week-end, il a réalisé  une performance de tout premier plan, menant de bout en bout et, contrairement  à ses principaux adversaires, déjouant tous les pièges. Ainsi, son coéquipier Jari-Matti Latvala était sorti de la route dès  vendredi et l'ES2, avant de casser un arbre de transmission dans l'ES8. Reparti  en rally2, le Finlandais a réalisé un festival dimanche remportant les quatre  spéciales, dont la Power Stage et sauvant malgré tout sa 2e place au  Championnat du monde, avec douze points d'avance sur le troisième pilote VW, le  Norvégien Andreas Mikkelsen. Le Scandinave, régulier sur les routes galloises a  signé trois temps scratch, contre huit pour Ogier, et termine sur la dernière  marche du podium. Kris Meeke est resté à moins de 20 secondes d'Ogier jusqu'à mi-parcours  (ES10), avant de céder progressivement du terrain pour se positionner à plus de  35 secondes samedi soir après les deux épreuves nocturnes (ES14 et ES15).

Meeke sans volant

Ogier ayant géré cette avance dimanche, le Nord-Irlandais termine à 26  secondes, suivi, à dix autres secondes par Mikkelsen. "Je n'ai jamais cru à la victoire. Je pense qu'Ogier en avait encore sous  le pied, mais je suis très satisfait de monter pour la première fois sur le  podium de +mon+ rallye", a commenté Meeke, qui n'a pas été gardé par Citroën  pour la saison prochaine. "A partir d'aujourd'hui je n'ai plus de travail, mais  les opportunités devraient se faire jour dans les prochaines semaines", a déclaré le Nord-Irlandais qui termine 5e au classement final pilote à quatre  points de son coéquipier Mads Ostberg. Autre pilote en pointe ce week-end, le Belge Thierry Neuville n'a pas été  épargné avec une roue arrachée vendredi, puis une spectaculaire sortie de route  samedi dans l'ES11. Sa Hyundai i20, sur le toit dans une portion étroite, a  bloqué Ogier qui le suivait dans l'ordre de départs. Peu après, la direction de course réintégrait le Français dans ses droits,  le "dédommageant" de 31 secondes, ce qui lui permettait de reprendre la tête de  la course, que Meeke lui avait subtilisée de façon éphémère. "Nous n'avions qu'une envie, terminer cette course. Nous n'étions pas prêts  mentalement à faire quoi que ce soit de plus. Nous voulions juste valider cette  victoire que nous dédions à la mémoire des victimes et rejoindre nos proches",  a conclu le champion du monde français.

AFP