Ogier Volkswagen saut Portugal
Sébastien Ogier (Volkswagen) en plein vol | PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP

Ogier fait le break

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Rien ne semble pouvoir arrêter la marche en avant de Sébastien Ogier (Volkswagen Polo-R). Le Français a remporté dimanche pour la quatrième fois le rallye du Portugal, 4e manche du WRC 2014. Le champion du monde en titre a devancé de plus de 43 secondes le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) et d'une minute et douze secondes le Norvégien Mads Ostberg (Citroën DS3). Grâce à ce 19e succès en WRC, le troisième cette année, Ogier s'échappe au classement du Championnat du monde.

En terminant premier de la Power Stage, l'ES16 longue de 13,83 km, il  empoche le maximum de 28 points. Avec cette huitième victoire consécutive, Volkswagen rejoint Citroën au  tableau des records concernant la plus longue série de succès d'un constructeur  en Championnat du monde. Ogier, qui a mené les toutes premières minutes du rallye (ES1 et ES2) avant  de céder la place brièvement à l'Espagnol Dani Sordo (ES3), a ensuite été devancé par Hirvonen (ES7 et ES8) avant de prendre la tête à l'issue de l'ES9  pour ne plus la lâcher jusqu'à l'arrivée.

Auteur de huit temps scratch sur 16 spéciales à l'adhérence souvent  précaire, le Français n'a jamais paru en difficulté, débarrassé dès l'ES5 par  son principal concurrent au Championnat du monde, son propre coéquipier Jari-Matti Latvala. Le Finlandais, qui était à trois points d'Ogier au départ  du rallye, a terminé au-delà de la 10e place après être parti en tonneaux,  vendredi après-midi dans la première spéciale. Avant son erreur, Latvala avait remporté l'ES4 et était en deuxième  position à 4/10e d'Ogier. Il récupère néanmoins deux points grâce à sa deuxième  place dans la Power Stage.

Parmi les autres pilotes en forme ce week-end, l'Estonien Ott Tanak (Ford)  est sorti de la route dans l'ES10 alors qu'il était 3e et l'Espagnol Dani Sordo, qui a offert ses premiers temps scratch (ES2 et ES3) en Championnat à  Hyundai, a dû faire demi-tour dimanche matin lors du parcours de liaison, arbre de transmission cassée.

Déclarations : 

Mikko Hirvonen (FIN/Ford Fiesta  RS), 2e: "Je suis ravi de ce résultat. La voiture a été parfaite et je veux  remercier toute l'équipe. Nous savions que nous avions le bon rythme, il  fallait juste que tout soit en place en même temps. Nous avons poursuivi le  développement pour être encore plus affûté dans les rallyes à venir".
   
Mads Ostberg (NOR/Citroën), 3e: " Ce second podium cette saison, le premier  sur terre, est une récompense du travail effectué par toute l'équipe depuis le  début de l'année. Lors des rallyes et durant chaque séance d'essais, nous  progressons. Cette troisième place est un excellent résultat et le point de la  Power Stage est un bonus. C'était notre objectif avant le départ. Nous n'avons  pas pris trop de risques durant le rallye. C'est très prometteur pour la suite.  Nous allons pouvoir viser plus haut à l'avenir".
   
Thierry Neuville (BEL/Hyundai), 7e: "Ça été un rallye difficile mais nous  repartons avec pal mal d'enseignements. Bien sûr, que Dani Sordo ait pu gagner  deux spéciales avec la i20WRC est une grande première mais la voiture s'est  particulièrement bien comportée dans des conditions très exigeantes. Un  problème de transmission m'a retardé dans la Power Stage mais c'est très  satisfaisant d'avoir terminé cette course".
   
Jost Capito (directeur compétition de Volkswagen): "Je suis très fier de  chacun. Sébastien Ogier et Julien Ingrassia qui méritent largement ce succès,  Andreas Mikkelsen et Mikko Markkula, 4e, qui ont montré une grande maturité et  Jari-Matti Latvala et Miikka Antilla qui, en dépit de leur sortie de route  vendredi, ont réussi à prendre des points dans la Power Stage".

Classemen​t du rallye du Portugal

1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Volkswagen Polo-R) 3 h 33.20.4
2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) à 43.2
3. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Citroën DS3) 1:12.4
4. Andreas Mikkelsen-Mikko Markkula (NOR-FIN/Volkswagen Polo-R) 4:50.5
5. Henning Solberg-Ilka Minor (NOR/Ford Fiesta RS) 5:10.2
6. Martin Prokop-Jan Tomanek (CZE/Ford Fiesta RS) 8:27.2
7. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) 8:32.3
8. Juho Hänninen-Tomi Tuominen (FIN/Hyundai i20) 8:51.6
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Power Stage (ES16):
1. Ogier
2. Latvala
3. Ostberg
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Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Sébastien Ogier 8 (ES1, ES5,  ES8, ES9, ES11, ES12, ES13, ES16), Sordo 2 (ES2, ES3), Latvala 3 (ES4, ES10,  ES14), Neuville 1 (ES6), Hirvonen 1 (ES7), Ostberg 1 (ES15)
   
Retardés vendredi par des incidents de course: Jari-Matti Latvala-Mikka  Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R), Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta  RS) et Robert Kubica-Maciej Szczepaniak (POL/Ford Fiesta RS)
Retardés samedi par des incidents de course: Robert Kubica-Maciej  Szczepaniak (POL/Ford Fiesta RS), Ott Tänak-Raigo Mölder (EST/Ford Fiesta RS),  Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS), Juho Hänninen-Tomi Tuominen  (FIN/Hyundai i20), Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20).
   
Principaux abandons: Kris Meeke-Paul Nagle (GBR/Citroën DS3), Ott  Tänak-Raigo Mölder (EST/Ford Fiesta RS), Robert Kubica-Maciej Szczepaniak  (POL/Ford Fiesta RS), Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20)

Classement du WRC

Pilotes:
1. Sébastien Ogier (FRA) 91 points
2. Jari-Matti Latvala (FIN) 62 pts
3. Mads Ostberg (NOR) 48 pts
4. Andreas Mikkelsen (NOR) 36 pts
. Mikko Hirvonen (FIN) 36 pts
6. Thierry Neuville (BEL) 21 pts
7. Elfyn Evans (GBR) 20 pts
8. Bryan Bouffier (FRA) 18 pts
9. Kris Meeke (GBR) 17 pts
10. Martin Prokop (CZE) 16 pts
. Henning Solberg (NOR) 16 pts
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Xavier Richard @littletwitman