Evgueni Novikov
Evgueni Novikov | DENNIS / AFP

Novikov prend le dessus dans le Shakedown

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La 80e édition du Rallye Monte-Carlo n'a pas encore débuté que déjà, Sébastien Loeb se sent sous pression. Dans la séance d'essais (le fameux shakedown), le pilote alsacien a été devancé par Evgueni Novikov. Au volant de sa Ford Fiesta RS, le Russe s'est montré le plus rapide sur le plateau de Lautagne, avec un chrono de 2:13.0, soit une demi-seconde de mieux que Loeb sur sa DS3.

Fraîchement nommé Directeur de Citroën Racing, Yves Matton, reste très prudent pour ce Monte-Carlo. "Il y a ce côté loterie, comme des plaques de verglas, qui peuvent changer la donne. Un pilote peut sortir d'une courbe où il y a du verglas, alors qu'il n'y en avait pas deux heures auparavant. (...), les conditions météo changent rapidement" dans cette course mythique.

Hirvonen: "Le titre constructeurs est le premier objectif"

De son côté, Mikko Hirvonen semblait plutôt satisfait de ses premières sensations. Arrivé cette année en provenance de Ford, le piolote finlandais s'est classé sixième de ce shakedown. "Je me sens vraiment très bien et je suis très content de ma décision. Au début, je me sentais évidemment un peu nerveux mais j'ai fait quelques séances d'essais et maintenant je me sens vraiment bien", a affirmé Hirvonen qui se retrouve coéquipier de Loeb. "Nous travaillons tous les deux pour la même équipe, et le but est d'aider l'équipe à remporter le titre constructeurs. C'est le premier objectif", a indiqué Hirvonen.

Classement de la séance d'essais:
1. Evgueni Novikov-Denis Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta RS) 2:13.0
2. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 2:13.5
3. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 2:13.6
4. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Citroën DS3) 2:14.0
5. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 2:14.3
6. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citroën DS3) 2:14.7
7. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Mini John Cooper Works) 2:14.9
8. Ott Tänak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 2:15.5
9. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia S2000) 2:17.0
10. Henning Solberg-Ilka Minor (NOR-AUT/Ford Fiesta RS) 2:17.2
. Armindo Araujo-Miguel Ramalho (POR/Mini John Cooper Works) 2:17.2
12. François Delecour-Dominique Savignoni (FRA/Ford Fiesta RS) 2:17.3
13. Pierre Campana-Sabrina de Castelli (FRA/Mini John Cooper Works) 2:17.7
14. Martin Prokop-Jan Tomanek (CZE/Ford Fiesta RS) 2:17.9
15. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Fiesta RS) 2:18.2
16. Julien Maurin-Olivier Ural (FRA/Ford Fiesta RS) 2:18.8

Romain Bonte