Thierry Neuville
Thierry Neuville (Citroën Racing) | DR

Neuville premier leader en Alsace

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Le Belge Thierry Neuville (Citroën DS3/Junior) a remporté la première spéciale (ES1) du rallye de France, 11e des 13 manches du Championnat du monde WRC, en devançant le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford), jeudi soir à Strasbourg. Le Français Sébastien Loeb, qui pourrait décrocher ce week-end son neuvième titre mondial, s'est classé 7e.

Grand espoir de la discipline, Thierry Neuville continue de prendre ses marques en WRC. Chez Citroën, on ne lui met pas la pression. Il a d'ailleurs un programme sur deux saisons. Sur le goudron de Strasbourg, le Belge était parfaitement libéré pour signer le meilleur temps. "Je suis très satisfait, même si la voiture glissait un peu trop, a  expliqué Neuville. Un tel résultat, c'est toujours bon pour le moral. J'ai envie de rouler  vite ce week-end, d'essayer de monter sur le podium. Nous avons fait de bonnes  reconnaissances. J'espère que mes réglages seront les bons", a-t-il poursuivi. Le public attendait une victoire du "patron" mais a dû se contenter d'une belle figure de Nasser Al-Attiyah pour vibrer un peu. Yvan Muller a lui joué la prudence et ne s'est classé qu'au 26e rang. A noter la belle 14e place de Romain Dumas, spécialiste de l'endurance et vainqueur au Mans en 2010.

Classement de l'ES1

1. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (BEL/Citröen DS3) 2:44.7
2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) à 0.8
3. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 1.3
4. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 1.3
5. Daniel Sordo/Carlos Dl Barrio (ESP/Mini Cooper) 1.3
6. Sébastien Chardonnet/Thibault de La Haye (FRA/Citroën DS3) 1.4
7. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 1.6
8. Ott Tanak/Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 2.5
9. Evgeny Novikov-Ilka Minor (RUS-AUT/Ford Fiesta RS) 3.6
10. Chris Atkinson/Stéphane Prévot (AUS/BEL/Mini Cooper) 4.2
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12. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia 2000) 4.5
26. Yvan Muller/Guy Leneveu (FRA/Mini Cooper) 13.0