Meeke toujours devant en Finlande

Meeke toujours devant en Finlande

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Le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3) a conservé la tête du rallye de Finlande samedi midi à l'issue de l'ES16. Victorieux de deux des quatre spéciales disputées dans la matinée (ES13-ES16), il relègue à 36 secondes le triple vainqueur de l'épreuve, le Finlandais Jari-Matti Latvala (VW Polo-R) et à moins d'une minute trente l'Irlandais Craig Breen (Citroën DS3).

La matinée a été marquée par deux sorties de route spectaculaires: celle de l'Italien Lorenzo Bertelli dans l'ES13 et celle du Français Eric Camilli dans l'ES14, tous deux au volant d'une Ford Fiesta RS.
L'Italien Simone Scattolin, copilote de son compatriote Bertelli, a été le plus touché: il a perdu connaissance pendant une minute, mais les examens pratiqués à l'hôpital de Jyvaskyla, où il a été héliporté, se sont révélés rassurants. Benjamin Veillas, copilote de Camilli a également été "secoué", mais l'équipage s'est rapidement remis sur ses jambes. L'ES13 a été interrompue et les nombreux concurrents qui ne l'avaient pas disputée (Bertelli est parti de la 13e position) se sont vu attribuer un retard forfaitaire de 34 secondes et 1/10e par rapport à Kris Meeke, déclaré vainqueur de cette spéciale mythique.

L'ES14 a été disputée par tous les concurrents en dépit de l'accident de Camilli, parti en 9e position. Elle a été remportée par Ott Tanak (Ford Fiesta RS) qui a de nouveau été victime d'une crevaison dans l'ES15, alors qu'il était en position de monter sur le podium général provisoire. Autre malchanceux, Andreas Mikkelsen (VW Polo-R), qui a dû ouvrir la route, a perdu une minute dans la matinée. Il a cédé quatre places et figure dorénavant au 7e rang. Ce rôle d'ouvreur lui a été "offert" par Sébastien Ogier, qui a pointé avec 14 minutes de retard au départ de l'ES14 après avoir effectué une réparation de fortune sur ses freins au cours de la liaison. Le triple champion du monde a pris deux minutes de pénalité supplémentaire et, après sa sortie de route de la veille, navigue au-delà de la 40e place.
Les concurrents vont effectuer une deuxième boucle (ES17-ES20), d'environ 75 km, dans l'après-midi.

Le classement : 

1. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR/Citroën DS3) 1h 47:56.3
2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R à 36.4
3. Craig Breen-Scott Martin (IRL/GBR/Citroën DS3) 1:22.7
4. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) 1:35.4
5. Hayden Paddon-John Kennard (NZL/Hyundai i20) 1:36.3
6. Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta RS) 1:43.2
7. Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger NOR/VW Polo-R) 1:46.0
8. Ott Tanak-Raigo Molder EST/Ford Fiesta RS) 1:47.9
9. Esapekka Lappi-Janne Fem (FIN/Skoda Fabia RS) 3:14.8
1er WRC2
10. Kevin Abbring-Sebastian Marshall (NED/GBR/Hyundai i20) 3:31.7
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Au-delà de la 40e place: Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo-R) 19:46.7

AFP