Meeke toujours aux commandes du rallye du Portugal

Meeke toujours aux commandes du rallye du Portugal

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Le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3) occupe les commandes du Rallye du Portugal à l'issue des huit spéciales de deuxième journée vendredi. courues vendredi dans le nord du pays. Il compte près de 32 secondes d'avance le Français Sébastien Ogier (VW Polo-R) et près de 38 secondes sur Dani Sordo (Hyundai).

La journée a été marquée par l'abandon du Néo-Zélandais Hayden Paddon, 2e au championnat du monde WRC au départ de l'épreuve, qui a vu sa course brutalement interrompue quand sa Hyundai i20 est partie en tonneaux et s'est incendiée lors de la première spéciale de l'après-midi (ES5), alors qu'il pointait au 6e rang du classement général provisoire. Paddon et son copilote n'ont pas été blessés. La course a été temporairement suspendue en raison de ces accidents, qui ont notamment perturbé le passage de Meeke. L'organisation du rallye a décidé d'attribuer au Britannique le meilleur temps de la spéciale, un chrono artificiel calculé en fonction du rythme auquel il suivait avant l'interruption.

Cinq temps scratch pour Meeke

Meeke a signé cinq temps scratch sur les six premières spéciales du jour pour son retour. Il avait manqué les deux précédents rallyes Citroën ayant réduit le programme de ses pilotes afin de préparer la future C3 pour l'année prochaine, a dominé les débats en signant cinq temps scratch sur les six premières spéciales du jour.
Vainqueur de la super spéciale d'ouverture jeudi soir, Ogier a donc cédé la tête du classement tout en parvenant à conserver plus de cinq secondes d'avance sur Sordo, 3e à 37 sec 3 de Meeke. L'Espagnol était suivi par le Norvégien Andreas Mikkelsen (4e, VW Polo-R) et le Belge Thierry Neuville (5e, Hyundai i20). Le Norvégien Mads Ostberg (Ford Fiesta RS), 3e au Championnat du monde, restait au 7e rang entre les Français Stéphane Lefebvre (6e, Citroën DS3) et Eric Camilli (8e, Ford Fiesta RS).

Vainqueur l'an dernier sur la terre portugaise, le Finlandais Jari-Matti Latvala (VW Polo-R) était quant à lui lourdement pénalisé par une panne de direction assistée et n'était que 9e, à 3 min 50 sec du leader.

Classement général provisoire vendredi après l'ES9:
1. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR/Citroën DS3) 1 h 28:53.3
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Volkswagen Polo-R) à 31.9
3. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 37.3
4. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/Volkswagen Polo-R) à 52.3
5. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 1:12.2
6. Stephane Lefebvre-Gabin Moreau (FRA/Citroën DS3) à 1:33.5
7. Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta RS) à 1:46.0
8. Eric Camilli-Benjamin Veillas (FRA/Ford Fiesta RS) à 1:49.7
9. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R) à 3:50.9
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Christian Grégoire