Sébastien Ogier Polo Volkswagen
Sébastien Ogier Polo Volkswagen | WILLIAM WEST / AFP

Meeke mène la danse en Australie

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Les trois pilotes Volkswagen Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen étaient en tête -dans cet ordre- du rallye d'Australie, 10e manche (sur 13) du Championnat du monde (WRC), au terme de la 1re journée.

Les deux premiers passages (ES7, ES8) dans la super-spéciale de Coffs  Harbour (1,56 km), qu'ils retrouveront samedi en fin de journée, leur ont  permis de prendre les commandes du rallye au Britannique Kris Meeke (Citroën),  en tête depuis le matin. Meeke a profité le matin (ES1 à ES3) de sa position sur la route (8e) et du  balayage des pistes en terre qui a fait perdre du temps aux deux premiers du  championnat, Sébastien Ogier et Jari-Matti Latvala.   Puis les deux pilotes vedettes de VW Motorsport ont dominé, l'après-midi,  la deuxième boucle de trois spéciales (ES4 à ES6), soit encore 45 km  chronométrés sur le même parcours, car le phénomène de balayage était beaucoup  moins pénalisant pour eux.

Ogier a fini la journée en beauté en signant deux fois le meilleur temps  dans la super-spéciale de Coffs Harbour, en fin de journée, ce qui lui a permis  de passer en tête, avec quatre dixièmes d'avance sur son coéquipier et dernier  rival pour le titre. Le Belge Thierry Neuville (Hyundai), vainqueur du rallye d'Allemagne fin  août, a perdu près de deux minutes à cause d'une casse de sa suspension arrière  dans l'ES5 (Bellingen 2), ce qui l'a fait rétrograder au classement.
   
Classement du rallye d'Australie après la 1re journée (ES1 à ES8):
    1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/VW Polo-R) en 58:05.8
    2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/VW Polo-R) à 0.4
    3. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/VW Polo-R) à 3.5
    4. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-EIR/Citroën DS3) à 4.1
    5. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) à 7.9
    6. Hayden Paddon-John Kennard (NZL/Hyundai i20) à 46.4
    7. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) à 50.3
    8. Robert Kubica-Maciej Szczepaniak (POL/Ford Fiesta RS) à 57.6
    9. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta RS) à 1:30.5
    10. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 2:08.4
    11. Chris Atkinson-Stéphane Prévot (AUS-BEL/Hyundai i20) à 2:49.4
    ...
   
    Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:
    Ogier 4 (ES1, ES4, ES7, ES8), Meeke 2 (ES2, ES3), Latvala 2 (ES5, ES6)

AFP