Loeb tout en contrôle

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Sébastien Loeb (Citroën) était toujours en tête du 81e Rallye Monte-Carlo, 1re manche du Championnat du monde des rallyes (WRC), ce midi après les trois premières épreuves spéciales de la 2e journée (ES5 à ES7), devant son compatriote Sébastien Ogier (Volkswagen).

Comme mercredi matin, Ogier a ouvert le feu en signant le meilleur temps de  la première spéciale du jour (ES5), très piégeuse au début puis complètement  enneigée. "Ca glissait beaucoup, on s'est bien amusé", a dit le pilote VW au  point stop de Lalouvesc (Ardèche).

Puis un jeune Russe de 22 ans, Evgueny Novikov (Ford Fiesta RS) s'est fait  plaisir efficacement en faisant le meilleur temps dans la boucle mythique de  Saint-Bonnet-le-Froid (ES6), par une température polaire et devant une foule  considérable, alors qu'Ogier faisait un tête-à-queue sans grave conséquence.

Novikov a récidivé dans la spéciale suivante (ES7, entre Lamastre et  Alboussière), ce qui lui a permis de grimper à la 4e place du classement  général, juste derrière l'Espagnol Dani Sordo (Citroën), très efficace pour ses  débuts dans une DS3 qu'il découvre en course.

Classement provisoire ce jeudi à midi (après l'ES7)

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3)           2 h 29:49.4
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Volkswagen Polo-R)     à   1:17.9
3. Dani Sordo-Carlos del Barrio (ESP/Citroën DS3)                   2:18.0
4. Evgueny Novikov-Ilka Minor (RUS-AUT/Ford Fiesta RS)              2:25.6
5. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citroën DS3)                  2:29.7
6. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R)         2:54.8
7. Juho Hänninen-Tommi Tuominen (FIN/Ford Fiesta RS)                3:20.5
8. Bryan Bouffier-Xavier Panseri (FRA/Citroën DS3)                  4:17.0
9. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS)            4:35.4
10. Martin Prokop-Michal Ernst (CZE/Ford Fiesta RS)                 10:04.2

AFP