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Loeb au volant de sa DS3 WRC | MARTTI KAINULAINEN / LEHTIKUVA / AFP

Loeb reste devant

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Déjà leader de la veille, Sébastien Loeb est resté en tête du Rallye de Finlande, ce vendredi à mi-journée à Lathi. L'écart avec son compatriote et coéquipier Sébastien Ogier reste le même, soit 2,8 secondes. En revanche, les deux pilotes Citroën ont grignoté quelques secondes au Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta). Vainqueur l'an dernier, Latvala a vu son écart passé de 4,4 secondes à 9,4 secondes.

Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford), victorieux des trois spéciales de la matinée a quant à lui progressé de 13 places pour entrer dans les 15 premiers. "J'espère au moins entrer dans le top 10 samedi soir", a déclaré le vainqueur de l'épreuve en 2009, victime d'une sortie de route violente contre un arbre jeudi à la suite d'un arrêt net de son moteur en pleine courbe. Hirvonen, actuel deuxième du Championnat du monde à 17 points de Loeb, avait perdu deux minutes hier et tout espoir de remporter le rallye. Loeb, a quant à lui géré sa minime avance sur Ogier, n'étant finalement pas trop handicapé d'avoir pris le départ le premier. "Globalement les conditions n'étaient pas catastrophiques et on a pu continuer à se bagarrer avec les autres", a déclaré le champion du monde qui craignait d'avoir à "balayer" la piste si la terre était très sèche. "En terrain sec, on ne serait probablement plus en tête mais l'ES5 était bien humide", a-t-il ajouté. "Tout va bien! notre écart avec Loeb est exactement le même qu'hier soir", a commenté Sébastien Ogier. Avec toutes ces nouvelles spéciales, ce n'est pas évident de se lâcher mais pour l'instant on a réussi à bien rouler", a-t-il ajouté. "On arrive à être une tout petit peu plus rapide que Latvala, c'est bon signe. Cela démontre que notre voiture marche bien", a-t-il ajouté.

Classement à la mi-journée:
1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 20:17.5
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) à 2.8
3. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 9.4
4. Petter Solberg-Chris Patterson (GBR/Citroën DS3) 27.4
5. Jari Ketomaa-Mika Stenberg (FIN/Ford Fiesta RS) 44.5
6. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) 54.0
7. Dani Sordo-Carlosz Del Barrio (ESP/Mini) 58.6
8. Kris Meeke-Paul Nagl (GBR/IRL/Mini) 1:06.6
9. Juho Hanninen-Mikko Markkula (FIN/Skoda Fabia S2000) 1:08.5
10. Ott Tanaäk-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta S2000) 1:14.7
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14. Kimi Räikkönen-Kaj Lindström (FIN/Citroën DS3) 1:42.2
15. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) 1:46.2

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:
Ketomaa (ES1), Loeb (ES2, ES3), Hirvonen (ES4, ES5, ES6)