Loeb Argentine
Loeb en Argentine | LIMA / AFP

Loeb mène la danse

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Sébastien Loeb (Citroën) a pris la tête du rallye d'Argentine, 5e manche du Championnat du monde (WRC), vendredi après-midi, après la 5e épreuve spéciale, devant son coéquipier finlandais Mikko Hirvonen, dans l'autre DS3 officielle.

Alors qu'il ne restait plus qu'une seule spéciale avant la fin de cette 1re journée débutée avec une heure de retard, en raison d'une panne du camion-citerne devant approvisionner les concurrents, les deux Citroën contrôlaient la situation, devant la Ford Fiesta de l'Espagnol Dani Sordo.
Le Norvégien Petter Solberg (Ford Fiesta), leader depuis le départ, s'est arrêté après 28 km dans l'ES4, suite à une touchette ayant endommagé son train avant, perdant aussitôt sa place de leader et ses chances de victoire. Le jeune Belge Thierry Neuville (Citroën) est parti en tonneaux dans l'ES5 alors qu'il était 4e.
Loeb, octuple champion du monde et invaincu en Argentine depuis 2005 inclus, a fait le meilleur temps dans cette ES4, puis dans l'ES5, ce qui lui a permis de prendre les commandes du rallye à Hirvonen, avec une grosse seconde d'avance sur le Finlandais, leader éphémère après l'ES4.

Classement général provisoire après l'ES5:
1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citröen DS3) 2 h 06:52.9
2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) à 1.1
3. Dani Sordo-Carlos del Barrio (ESP/Ford Fiesta RS) 13.1
4. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SUE/Ford Fiesta RS) 56.3
5. Nasser Al Attiyah-Giovanni Bernacchini (QAT-ITA/Citröen DS3) 4:55.6
6. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/Skoda Fabia S2000) 5:43.9
(1er catégorie S-WRC)
7. Martin Prokop-Zdenek Hruza (CZE/Ford Fiesta RS) 5:44.2
8. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia S2000) 6:03.4
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AFP