Sébastien Loeb
Sous la pluie alsacienne, Sébastien Loeb salue le public | AFP - SEBASTIEN BOZON

Loeb, la preuve par 9

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Sébastien Loeb (Citroën DS3) est devenu champion du monde des rallyes pour la 9e fois de sa carrière à l'issue du rallye de France, 11e des 13 manches du championnat WRC, qu'il a remporté chez lui dimanche à Haguenau. Loeb, qui dispute sa dernière saison complète en rallye, ne peut désormais plus être rejoint au classement après avoir devancé en Alsace les Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Fiest RS) et Mikko Hirvonen (Citroën DS3).

Les chiffres ne suffisent plus pour couvrir le pilote Citroën de qualificatifs. Il a remporté en Alsace son 75e rallye, et le 8e de la saison. Et donc son 9e titre mondial, qui sera sans doute le dernier puisque Loeb a annoncé qu'il ne disputerait pas un autre titre en rallye l'année prochaine et ne disputerait qu'une poignée de courses. 

Sachant qu'il devait simplement gérer la situation lors de cette dernière journée dimanche, en fonction des conditions climatiques, notamment de la pluie, Sébastien Loeb n'a pas pris de risques. Ce qui ne l'a pas empêché de s'imposer sans coup férir. Il a devancé Jari-Matti Latvala de 15" et Mirko Hirvonen de 44". Loeb totalise 244 points au championnat du monde pour 173 à Hirvonen alors qu'il reste deux rallyes à disputer, en Italie et en Espagne.  

Le Belge Thierry Neuville (Citroën DS3 Junior) a pris la quatrième place du rallye, profitant notamment de l'abandon de l'Espagnol Dani Sordo (Mini, panne de direction assistée dimanche midi) qui le menaçait à cette position. Les bons résultats de Loeb et Hirvonen ce week-end ont aussi permis à Citroën de décrocher le titre constructeur. Pour la marque aux chevrons, il s'agit d'un huitième sacre en dix années de présence en WRC.

Sébastien Loeb (FRA/Citroën DS3/Vainqueur): "Neuf titres ! Oui, on réalise, c'est un grand moment. Nonuple champion du monde... Nonuple: je ne connaissais pas ce mot. Il va falloir s'y faire. Comme il y a deux ans, on rêvait de revivre ça ce week-end. J'ai été porté par les fans durant ces quatre jours, je voudrais vraiment leur dire un grand merci. Quel bonheur de voir tout ça. Il y a quelques années, on ne pensait pas qu'un rallye en Alsace générerait autant de passion. Il y avait des gens partout sur les routes. Des drapeaux... Les amis en pleurs --moi qui ne suis pas loin de craquer--, c'est une émotion assez incroyable. Daniel (Elena, son copilote vient de me serrer la main dans la voiture en me disant "Voilà, c'est le dernier..Maintenant, c'est fini"  Notre dernier titre ensemble... Je ne veux pas trop y penser maintenant. Je préfère savourer l'instant présent. A l'exception d'une sortie de route au Portugal, nous avons réussi une saison parfaite".  

Classement du rallye de France-Alsace

1. Sébastien Loeb (Fra) Citroën 3'32'53"000
2. Jari-Matti Latvala (Fin) Ford +00'15"500
3. Mikko Hirvonen (Fin) Citroën 00'44"100
4. Thierry Neuville (Bel) Citroën 01'07"300
5. Mads Ostberg (Nor) Ford 01'16"400
6. Ott Taenak (Est) Ford 02'27"900
7. Evgeny Novikov (Rus) Ford 05'51"600
8. Chris Atkinson (Aus) Mini 06'42"400
9. Martin Prokop (Tch) Ford 08'46"800
10. Sébastien Chardonnet (Fra) Citroën 08'59"700

Classement des championnats du monde

Classement pilotes:
1. Sébastien Loeb (FRA) 244 pts (CHAMPION)
2. Mikko Hirvonen (FIN) 173
3. Jari-Matti Latvala (FIN) 131
4. Mads Ostberg (NOR) 125
5. Petter Solberg (NOR) 119
6. Evgeny Novikov (RUS) 69
7. Thierry Neuville (BEL) 52
8. Martin Prokop (CZE) 42
9. Ott Tanak (EST) 37
10. Sébastien Ogier (FRA) 31
11. Dani Sordo (ESP) 31
12. Nasser Al-Attiyah (QAT) 28
13. Christopher Atkinson (GBR) 14
14. Armindo Araujo (POR) 11
15. François Delecour (FRA) 8

Classement constructeurs/écuries:
1. Citroën Racing 388 pts (CHAMPION)
2. Ford Motorsport 259
3. M-Sport (Ford) 137
4. Citroën Junior Team 72
5. Adapta WRT 71

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