Loeb et Ogier restent chez Citröen en 2011

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Les Français Sébastien Loeb et Sébastien Ogier seront les deux pilotes officiels de la nouvelle Citroën DS3 WRC la saison prochaine, ont annoncé mardi les responsable de l'écurie française. Ce sera un nouveau challenge pour le sextuple champion du monde et pour son jeune coéquipier en lequel beaucoup voient son successeur.

La saison 2011 doit voir l'arrivée d'une nouvelle génération de voitures quatre roues motrices 1600 turbo. Citroën, qui a remporté cinq titres de champion du monde des  constructeurs depuis 2003, avec différents modèles dont l'actuelle C4, va donc lancer la DS 3 dans le grand bain, pour le plus grand plaisir de Loeb. "Mon contrat avec Citroën (qui court jusqu'à fin 2011) me laissait la  possibilité de m'arrêter à la fin de cette saison, mais ma motivation et mon  envie de gagner sont toujours aussi fortes", a indiqué Sébastien Loeb, 36 ans. "La saison 2011 sera ma onzième sous les couleurs officielles de Citroën. Je crois que le Championnat du monde ne manquera pas d'intérêt, puisque l'arrivée d'une nouvelle génération de voitures redistribuera les cartes entre les  constructeurs", a poursuivi le champion du monde qui s'est fixé comme objectif cette saison de décrocher un septième titre mondial. Ce qu'il a tout à fait les moyens de réaliser puisqu'il occupe actuellement la tête du championnat du monde des rallyes avec 51 points d'avance sur Ogier, le jeune Français, qui cette saison, est totalement entré dans la cour des grands. Sébastioen Ogier, 26 ans, qui sera  pour la première fois  l'équipier de Loeb au sein de l'écurie officielle lors du rallye de Finlande, qui se court sur terre fin juillet, a signé un nouveau contrat de trois ans. Lui aussi "se réjouit à l'idée de piloter cette  nouvelle génération de WRC et de défendre la marque au plus haut niveau" Ogier remplacera en Finlande mais aussi ensuite au Japon et en Grande-Bretagne , l'Espagnol Dani Sordo Dani, 27 ans, champion junior-WRC en 2005 et pilote d'usine Citroën depuis 2007 mais qui avait fait un début de saison 2010 médiocre. Sordo conserve néanmoins son statut  sur les trois rallyes restant sur asphalte (Allemagne, Alsace, Catalogne) après une deuxième place en Bulgarie la semaine dernière. C'est sa surface préférée,  sur laquelle il est déjà monté 12 fois sur le podium (sur 25 podiums en WRC,  mais encore aucune victoire).