Loeb abandonne la victoire à Latvala

Loeb abandonne la victoire à Latvala

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Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS) a donc remporté le rallye de Grande-Bretagne. Sébastien Loeb (Citroën DS3) a abandonné ce matin alors qu'il était 2e, derrière le Finlandais, après un accident de la route entre les 18e et 19e épreuves spéciales. Loeb était de toute façon assuré de son 8e titre mondial, après l'abandon vendredi de Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS), son dernier rival pour le titre.

Pas de blessures pour Loeb et Elena

Au moment de l'accident de Loeb, Latvala était en tête du rallye, avec plus  de sept secondes d'avance sur le Français. Il termine avec près de quatre minutes d'avance sur les Norvégiens Mads Ostberg, 2e, et Henning Solberg, 3e, dans des Ford Fiesta de l'écurie Stobart. Loeb avait gagné les trois dernières éditions de ce rallye, de 2008 à  2010.

Ni Loeb ni Daniel Elena, son copilote, n'ont été blessés dans le choc contre une voiture conduite par des Espagnols et qui arrivait en face d'eux sur le parcours de liaison mais roulait du mauvais côté, a indiqué une porte-parole de Citroën Racing. Personne n'a été blessé non plus dans cette voiture. "Le radiateur est percé mais on va essayer de réparer la voiture pour qu'elle monte sur le podium de Cardiff" prévu pour les trois premiers du championnat du monde 2011, dont ce rallye est la 13e et dernière manche, selon la porte-parole.

Un triplé pour Ford en conclusion

Latvala, 26 ans, remporte pour la première fois ce rallye de  Grande-Bretagne et c'est la 5e victoire de sa carrière en WRC. Il  n'avait plus gagné depuis la Finlande 2010 et s'était sacrifié en Australie  pour offrir la victoire à son coéquipier Hirvonen. Ford sauve l'honneur en remportant une 3e victoire cette saison, après la  Suède (triplé) et l'Australie (doublé), au terme d'une saison frustrante pour le constructeur américain qui n'a toujours pas décidé ou annoncé s'il continuait ou non son programme officiel en WRC en 2012.

Classement final

1. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 3 h 27:03.5
2. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) à 3:42.9
3. Henning Solberg-Ilka Minor (NOR-AUT/Ford Fiesta RS) 7:05.1
4. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Mini John Cooper Works) 7:12.3
5. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Fiesta RS) 8:57.3
6. Ott Tänak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 9:27.1
7. Evgeny Novikov-Denis Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta RS) 9:47.7
8. Dennis Kuipers-Frédéric Miclotte (NED-BEL/Ford Fiesta RS) 10:12.7
9. Ken Block-Alex Gelsomino (USA-ITA/Ford Fiesta RS) 16:01.2
10. Armindo Araujo-Miguel Ramalho (POR/Mini John Cooper Works) 17:01.6
11. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) 17:47.8
...
Principaux abandons:
Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS), moteur (ES7)
Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3), accident de la route (après ES18)
Classement de la Power Stage (ES23, Monument 2, 4,36 km):
1. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) 3 pts
2. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Mini John Cooper Works) 2 pts
3. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 1 pt
Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:
Latvala 11 (ES1, ES8, ES10, ES11, ES13, ES15 à ES19, ES21), Loeb 5 (ES2, ES4, ES7, ES12, ES14), Hirvonen 3 (ES3, ES5, ES6), Ogier 3 (ES20, ES22, ES23), Meeke 1 (ES9)

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Grégory Jouin @GregoryJouin