Jari-Matti Latvala Rallye
Le pilote finlandais Jari-Matti Latvala | AFP - PATRICK HERTZOG

Latvala, vainqueur en France, reprend espoir au championnat

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Le Finlandais Jari-Matti Latvala (VW Polo-R) a remporté le rallye de France, 11e des 13 manches du championnat du monde WRC, en devançant le Norvégien Andreas Mikkelsen (VW Polo-R) et le Britannique Kris Meeke (Citroën DS3), dimanche en Alsace.

Grâce à ce succès, le 12e de sa carrière et son premier sur asphalte,  Latvala se rapproche au championnat à 27 points du Français Sébastien Ogier, le  champion du monde en titre qui n'a pu marquer que trois points ce week-end. Victime vendredi de coupures du moteur, d'un bris d'amortisseur et pénalisé  (quatre minutes pour avoir pointé trop tôt à un contrôle), Ogier a échoué hors  du Top 10, remportant toutefois la Power Stage, la dernière spéciale qui offre  3 points à son vainqueur. Le Français, qui disposait d'une avance de 50 points avant le rallye de France, voit donc Latvala se rapprocher alors qu'il reste deux rallyes à disputer, en Espagne et au Pays de Galles, mais le champion du monde en titre reste largement favori pour le sacre 2014.

Le succès de Latvala met fin à l'hégémonie française en Alsace, Sébastien  Loeb et Sébastien Ogier ayant chacun remporté deux des quatre premières éditions de cette épreuve au programme du calendrier WRC depuis 2010. Le rallye de France n'avait plus échappé à un Français depuis le succès de  l'Estonien Markko Martin en 2004 lors du Tour de Corse. Sébastien Loeb (6 fois)  et Sébastien Ogier (2) avaient ensuite enchaîné les victoires sur le sol  français.

AFP

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