Jari-Matti Latvala
Jari-Matti Latvala | JONATHAN NACKSTRAND / AFP

Latvala rejoint Ogier chez Volkswagen

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Le Finlandais Jari-Matti Latvala, 27 ans, pilotera pour Volkswagen la nouvelle Polo-R en Championnat du monde des rallyes (WRC) à partir de début 2013, au rallye Monte-Carlo, avec Sébastien Ogier. Vice-champion du monde 2010, vainqueur de sept rallyes en WRC, Latvala était déjà favori pour rejoindre Ogier avant l'annonce, lundi, du retrait fin 2012 de Ford, son employeur depuis cinq ans, en tant que constructeur officiellement engagé dans le championnat.

Ogier, 28 ans, embauché par VW fin 2011, après son départ de Citroën, a participé à la plupart des rallyes de cette saison au volant d'une petite Skoda Fabia S2000, sans pouvoir gagner mais en rodant l'équipe allemande. Il a assuré tout le développement de la Polo-R. Avec Latvala comme coéquipier, il aura affaire à forte partie surtout sur les rallyes non disputés sur asphalte.

"Nous sommes fiers et heureux que Latvala rejoigne notre projet en WRC, avec son expérience, son agressivité et sa pointe de vitesse exceptionnelle. Je le connais depuis ses débuts en rallye et j'ai suivi de près son développement. Il est un vrai renfort pour notre équipe", écrit le patron de la compétition chez Volkswagen, Jost Capito, qui a été son patron chez Ford.

Latvala reste à ce jour le plus jeune vainqueur d'un rallye du WRC, à 22 ans, et vient de passer cinq ans comme pilote d'usine chez Ford (2008-2012), après une saison de rodage chez Stobart, l'écurie B de Ford, en 2007. "L'approche déterminée de Volkswagen m'a convaincu de relever ce défi", réagit-il dans le même texte, en rappelant que son objectif principal, comme Ogier, est de devenir champion du monde avec Volkswagen. Il a disputé son tout premier rallye WRC en 2002 en Grande-Bretagne, à 17 ans. Son copilote depuis 2003 est le très expérimenté Miikka Anttila, 40 ans.

Jari-Matti Latvala en bref

Nom: Latvala
Prénom: Jari-Matti
Nationalité: finlandaise
Date de naissance: 3 avril 1985 (27 ans)
Lieu de naissance: Toysa (Finlande)

Sport/Catégorie: automobile/rallye
Copilote: Miika Anttila
Débuts en rallye: 2002

Championnat du monde WRC:
Premier rallye: Grande-Bretagne 2002 (Mitsubishi Lancer)
Premier point marqué: Australie 2006 (6e)
Premier podium: Irlande 2007 (3e)
Première victoire: Suède 2008
Ecuries successives: Stobart-Ford (2007), Ford (depuis 2008)
Nombre de rallyes disputés en Championnat du monde WRC: 115
Nombre de podiums: 31
Nombre de points marqués: 612
Nombre de victoires en WRC: 7 (Suède 2008, Sardaigne 2009, Nouvelle-Zélande et Finlande 2010, Grande-Bretagne 2011, Suède et Grande-Bretagne 2012)
Classement général: 13e (2006), 8e (2007), 4e (2008 et 2009), 2e (2010), 4e (2011)