Latvala en pole, Sordo en tête

Latvala en pole, Sordo en tête

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C'est le Finlandais Jari-Matti Latvala qui a réalisé le meilleur temps de la première journée du rallye de Suède. Le pilote Ford a devancé son compatriote Mikko Hirvonen au volant de la Citroën DS3. Octuple champion du monde en titre, Sébastien Loeb ne pointe qu'à la sixième place. Mais c'est l'Espagnol Dani Sordo (Mini) qui a pris la tête du classement général en s'imposant lors de la superspéciale qui s'est déroulée jeudi soir à l'hippodrome de Karlstad.

Fini les calculs d'apothicaire. C'est la grande nouveauté de ce championnat du monde des rallyes 2012, la mise en place d'une journée de qualifications établissant l'ordre de départ de la première étape, le vendredi. Le temps où les pilotes freinaient avant la ligne d'arrivée pour laisser un concurrent "ouvrir" la piste le lendemain est donc révolu. A ce petit jeu là, le Finlandais Jari-Matti Latvala, déjà vainqueur de l'épreuve en 2008, était comme un coq en pâte à bord de sa Ford Fiesta RS en signant un chrono de 1:53.516 dans la région d'Hagfors.

Il a devancé Mikko Hirvonen, le nouveau coéquipier de Sébastien Loeb (DS3), très à son avantage sur les pistes enneigées. Vainqueur au Monte-Carlo, l'Alsacien ne pointe qu'au sixième rang. Une position qui lui convient parfaitement : "Je ne voulais pas être le premier ! Je préfère savoir où se mettent  les autres. L'objectif n'était pas de faire le dernier temps non plus ! Je n'ai  pas pris de gros risques. Plutôt que d'en "faire une" (ndlr: bêtise), il vaut mieux signer un temps correct. Être dans les cinq ou six premiers."

Jeudi soir, la superspéciale a été remportée par Dani Sordo sur sa Mini. Sur un circuit d'un peu moins de 2 km, il a remporté son duel face au Tchèque Martin Prokop (Ford Fiesta), réalisant par la même occasion le meilleur temps de la soirée.

Classement de l'ES1

1. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Mini) 1:34.2
2. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) à 0.2
3. Ott Tanak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 0.6
4. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citröen DS3) 1.2
5. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 1.2
6. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 1.5
7. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 2.2
8. Patrik Sandell-Stffan Parmander (SWE/Mini) 3.0
9. Martin Prokop-Zdenek Hruza (CZE/Ford Fiesta RS) 3.1
10.Richard Goransson-Anders Fredriksson (SWE/Mini) 3.7
...
12. Nasser Al-Attiyah-Giovanni Bernacchini (QAT/ITA/Citroën DS3) 4.4
20. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia 2000) 5.8

Classement des qualifications :

1. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS)     1:53.516
2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3)          à    0.568
3. Ott Tanak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS)                    0.573
4. Evgeny Novikov-Denis Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta RS)        0.615
5. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS)       0.868
6. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citröen DS3)             1.211
7. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS)         1.361
 .../
11. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Mini)                       3.208
14. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia 2000)       4.331
16. Nasser Al-Attiyah-Giovanni Bernacchini (QAT/ITA/Citroën DS3)  6.208

Vincent Fossiez @VincentFossiez