Latvala ford 072010
Latvala ford 072010 | AFP - Roni Rekomaa

Latvala comme chez lui

Publié le , modifié le

Jari-Matti Latvala s'est adjugé le rallye de Finlande. Devant ses supporters, le pilote Ford a résisté au retour de Sébastien Ogier, 2e à 10 secondes du vainqueur finlandais. L'autre pilote Citroën, Sébastien Loeb, prend la 3e place et conserve sa 1re place au championnat du monde.

"C'est un rêve ! C'est fantastique de gagner à domicile. Je suis excité et je dédie cette victoire à l'équipe qui a fait un travail génial." A peine descendu de sa voiture, Jari-Matti Latvala a encore assez de lucidité pour réaliser ce qui lui arrive. A 25 ans, le pilote Ford vient de s'adjuger son tout premier rallye de Finlande, sur ses terres. Le Scandinave aura pourtant longtemps été sous la menace des duettistes français, Sébastien Ogier en tête. L'ancien champion du monde junior échoue à 10.6 du vainqueur, juste devant son compatriote et coéquipier Citroën, Sébastien Loeb (+26.00).

Ogier aura pourtant tout tenté dans cette 2e étape, s'adjugeant trois des huit spéciales (autant que Loeb). Revenu à porter du leader de l'épreuve, le Gapançais n'avait pas caché que la marque au chevron lui avait surtout demandé d'arriver au bout du rallye, histoire d'assurer la place au championnat des constructeurs. "J'ai reçu des consignes. On me demande d'amener la voiture à l'arrivée", avait-il confié. Loeb, de son côté, avait sans doute également la consigne d'amener la voiture sur le podium. Et l'Alsacien n'a pas chômé dans son duel avec Petter Solberg. Impressionnant sur les bosses de l'ES15, il avait réussi à chiper la 3e place au Norvégien, également au volant d'une Citroën C4 privée.

Grâce à sa victoire, Latvala devient le 9e Finlandais à remporter l'ex-rallye des 1000 lacs. Son compatriote, Kimi Raikkonen, n'a pas connu pareille fortune. L'ancien champion du monde de F1 a subi une sortie de route dans l'ES12. Ne pouvant changer qu'un seul de ses pneus endommagés, il avait perdu dix minutes dans cette spéciale, puis 3 autres dans la suivante, passant de la 8e à la 31e place. Venu célébrer les 60 ans de l'épreuve, le multi-vainqueur, Juha Kankkunen, termine 12e à 7'49"00.

Classement final du rallye de Finlande1. Jari-Matti Latvala - Miikka Antilla (FIN/Ford Focus) 2 h 31:29.6
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën C4)  à  10.1
3. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën C4)  26.0
4. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Citroën C4)  30.7
5. Dani Sordo - Marc Marti (ESP/Citroën C4) 1:45.0
6. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Focus)  5:43.7
7. Mads Ostberg - Jonas Andersson (NOR-SUE/Subaru Impreza)  5:50.8
8. Juha Kankkunen-Juha Repo (FIN/Ford Focus)  7:49.0
9. Juho Hanninen - Mikko Markkula (FIN/Skoda Fabia S2000) 9:05.0
           (1er du groupe N)
10. P.G Andersson - Anders Frederikson (SUE/Skoda Fabia S2000) 10:15.7

  Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:

Solberg 2 (ES1, ES11)
Hirvonen 2 (ES2, ES3)
Ogier 4 (ES4, ES12, ES17, ES19)
Sordo 1 (ES5)
Latvala 5 (ES6, ES7, ES9, ES14, ES18)
Loeb 5 (ES8, ES10, ES13, ES15, ES16)