Robert Kubica
Le pilote polonais Robert Kubica | AFP - ERIC VARGIOLU

Kubica et Hirvonen au volant de M-Sport

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Le Polonais Robert Kubica, ex-pilote de F1, participera au prochain Championnat du monde des rallyes (WRC) dans une Ford Fiesta RS de l'équipe M-Sport, tout comme le Finlandais Mikko Hirvonen, a annoncé vendredi l'écurie britannique.

Champion 2013 de la catégorie WRC-2 au volant d'une Citroën DS3 (cinq  victoires en sept manches), Kubica a eu 29 ans samedi. Il était convoité par la  marque française qui lui avait proposé un contrat, mais une incompatibilité  entre le groupe pétrolier Lotos, parraineur personnel du Polonais, et Total,  partenaire de Citroën Racing, a mis un terme à ce projet. Très populaire dans son pays, où se disputera fin juin l'une des 13 manches  du WRC, Kubica a été élu Personnalité de l'année 2013 au terme d'un vote  organisé par la Fédération internationale de l'automobile (FIA). Gravement accidenté début 2011 dans un petit rallye italien, il a failli  perdre l'usage de son bras droit et a dû subir de longs mois de rééducation  avant de pouvoir reprendre le volant.

L'autre recrue de choix de M-Sport en 2014 sera Hirvonen, 33 ans, qui vient  de passer deux saisons décevantes chez Citroën, ne remportant qu'un seul rallye  sur 26. Il a déjà disputé 150 rallyes en WRC et a été vice-champion du monde  quatre fois, dont trois fois chez Ford, dans l'écurie M-Sport qui lui a permis  de remporter 14 de ses 15 victoires en WRC. Le troisième pilote annoncé vendredi par M-Sport est le jeune Britannique  Elfyn Evans, qui aura 25 ans fin décembre. Le jeune Gallois, fils du rallyman  Gwyndaf Evans, a remporté la WRC Academy en 2012 puis s'est fait remarquer en  WRC-2 cette saison. Il a surtout terminé 6e du rallye de Sardaigne, en juin, sur des pistes qu'il découvrait, pour sa première sortie dans une WRC.

AFP