Mikko Hirvonen Citroën
Mikko Hirvonen (Citroën) | FRANCISCO LEONG / AFP

Hirvonen passe entre les gouttes

Publié le , modifié le

Journée de déluge pour cette deuxième étape du Rallye du Portugal. Après l'abandon de Loeb la veille, ce sont les deux Ford Focus de Latvala et Solberg qui ont été surprises par les trombes d'eau qui se sont abattues sur l'Algarve et qui ont entraîné l'annulation de la deuxième partie de cette étape. Mikko Hirvonen hérite donc de la tête du classement et, sauf incident, le pilote Citroën a course gagnée.

"Cela me rappelle les conditions rencontrées en Argentine. C'était très boueux et le brouillard était très dense", a expliqué à l'issue des trois premières spéciales (ES5-ES7) Hirvonen , dernier pilote officiel de la marque aux chevrons après la sortie de route de Sébastien Loeb la veille. "Dans l'ES5 et l'ES6, à certains endroits on ne voyait pas à dix mètres", a-t-il expliqué en sortant de sa voiture avant de rejoindre son parc d'assistance. Dans l'ES5, Latvala est sorti de la route noyée sous une pluie battante. Heurtant un rocher, il a plongé dans un fossé et sa voiture est restée d'interminables minutes penchée à 45 degrés avant d'être remise sur ses roues. Dans l'affaire, il devait casser une suspension.

Dans l'ES6, son coéquipier Solberg, qui avait déjà eu des soucis dans la spéciale précédente, brûlait son embrayage en tentant de revenir sur la route après avoir glissé comme bon nombres de pilotes sur ces tronçons de 25 km, nouvellement mis au programme de ce rallye. A la suite de leurs différents déboires, les pilotes Ford ont définitivement perdu toute chance de gagner cette manche du championnat du monde mais pourraient s'aligner en "rallye2", sorte de "consolation" permise par le règlement qui leur permettrait de reprendre la course samedi avec 15 à 20 minutes de pénalité. Pour des raisons évidentes de sécurité, les organisateurs ont décidé d'annuler la deuxième boucle de la journée (es 8 à 10), figeant ainsi les positions.

Classement:
1. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 1h 20:01.7
2. Evgeny Novikov-Denis Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta RS) à 36.3
3. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SUE/Ford Fiesta RS) 41.8
4. Patrik Sandell-Maria Andersson (SUE/Mini) 3:07.2
5. Martin Prokop-Zdenek Hruza (CZE/Ford Fiesta RS) 3:25.8
6. Nasser Al Attiyah-Giovanni Bernacchini (QAT-ITA/Citröen DS3) 3:46.9
7. Peter Van Merksteijn-Eddy Chevaillier (PBS-BEL/Citröen DS3) 3:50.8
8. Dennis Kuipers-Robin Buysmans (PBS-BEL/Ford Fiesta RS) 4:41.1
9. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia 2000) 5:45.1
(1er en S2000)
10. Jari Ketomaa-Mika Stenberg (FIN/Ford Fiesta RS) 5:52.3
11. Armindo Araujo-Miguel Ramalho (POR/Mini) 5:58.9
12. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 7:35.9
13. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Mini) 8:45.0
14. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 11:24.6
15. Ott Tanak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 11:40.3

Julien Lamotte