Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) WRC Rallye de Suède 02 2011
Le Finlandais Mikko Hirvonen au volant de sa Ford Fiesta RS | AFP - JONATHAN NACKSTRAND

Hirvonen en tête

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Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS), vainqueur l'an dernier, est en tête du rallye de Suède, samedi soir, après les neuf épreuves spéciales de la 2e journée (ES8 à ES16). Le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3) est, lui, sixième à 1 minute et 42 secondes du leader, derrière son jeune coéquipier Sébastien Ogier, sur l'autre DS3 officielle, cinquième à 15 secondes 8/10 d'Hirvonen.

Citroën aux avants-postes

Avec cinq pilotes regroupés en moins de 15 secondes, d'Hirvonen à Sébastien Ogier (Citroën DS3), et encore cinq spéciales à courir dimanche, cette première manche du WRC 2011 a continué à tenir ses promesses. En tête vendredi soir, le jeune Norvégien Mads Ostberg (Ford Fiesta RS), 23  ans, est rentré à Hagfors épuisé, physiquement et mentalement. "Mad Mads", son surnom officiel, a d'abord balayé, à la première boucle, puis piloté dans des rails de glace, à la deuxième boucle, et subi toute la journée la pression d'une bande de furieux à peine plus âgés que lui mais tout aussi dingues.

Comme ses glorieux aînés, Ostberg n'a pas pu s'empêcher, lui aussi, de défoncer des murs de neige par un froid polaire (-25°C). Et comme eux il a tenu  bon jusqu'au bout de la journée, préservant toutes ses chances de signer dimanche un exploit authentique, même s'il ne gagne pas le rallye. Sous un ciel de rêve, au milieu des sapins enneigés, Citroën a fait un  petit chelem de temps scratch: 8 sur 9, dont quatre signés par le "Kaiser"  Sébastien Loeb, trois par Petter "Hollywood" Solberg, dans sa DS3 privée, et un  par Ogier.

"On s'est bien régalés, rien de comparable à hier. On ne veut pas prendre  plus de risques que ça, on observe ce qui se passe devant", disait Ogier à  midi. Quelques heures plus tard, il était 5e à 15 secondes d'un Hirvonen bien calmé par un tête-à-queue dans l'ES13 mais en tête au classement général sans avoir pourtant remporté aucune spéciale, ce samedi.

Classement général après la 2e journée:
1. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) 2 h 34:56.1
2. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) à 7.4
3. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Citroën DS3) 8.9
4. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 10.9
5. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) 15.8
6. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 1:42.1
7. Kimi Räikkönen-Kaj Lindström (FIN/Citroën DS3) 5:05.5
8. Per-Gunnar Andersson-Emil Axelsson (SWE/Ford Fiesta RS) 5:30.7
9. Patrik Sandell-Staffan Parmander (SWE/Skoda Fabia S2000) 7:44.8
10. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Fiesta RS) 7:46.2
...

Retardés:
Henning Solberg-Ilka Minor (NOR-AUT/Ford Fiesta RS), sortie de route (ES8)

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:
Andersson 4 (ES1, ES3, ES5, ES10), Loeb 4 (ES8, ES12, ES13, ES15), P. Solberg 3 (ES9, ES11, ES16), Ostberg 2 (ES2, ES4), Ogier 2 (ES6, ES14), Latvala 1 (ES7)

AFP