Mini WRC studio 072010
La Mini WRC | DR

Gronholm, Mini test, maxi envie

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Quand deux mythes se rencontrent, ça peut faire des étincelles. Après l'annonce du retour de Mini en WRC, c'est au tour du Finlandais Marcus Grönholm de faire un pas vers le championnat du monde des rallyes. Titré en 2000 et 2002, Marcus a décidé de sortir de sa retraite sportive pour tester la nouvelle Mini qui prendra du service à partir de 2011.

Sa participation au championnat n'est pas encore assurée. Gronholm doit participer à une première séance d'essais qui aura lieu d'ici une semaine au Portugal, avec le premier exemplaire sorti des ateliers de Prodrive, l'écurie anglaise de David Richards. C'est à la suite de ce test que le Finlandais de 42 ans prendra sa décision sur la suite du programme. Depuis sa retraite fin 2007, après 30 victoires en 150 rallyes WRC, notamment pour Peugeot et Ford, Grönholm a participé au rallye du Portugal 2009 dans une Subaru Impreza, puis au rallye de Suède 2010 dans une Ford Focus. La marque Mini, désormais propriété du groupe allemand BMW, participera dès 2011 à certaines épreuves du Mondial des rallyes, ce qui conviendrait parfaitement à Grönholm, avant d'envisager une saison complète en 2012. Issue de la Mini Countryman, la Mini WRC répond au nouveau règlement 2011, avec un moteur 1600 cc turbo-compressé, comme les futures Citroën DS3 et Ford Fiesta WRC. Les Mini se sont fait une réputation mondiale dans les années 60, notamment grâce aux trois succès de la Cooper S au Monte-Carlo en 1964, 1965 et 1967.