Le Gallois Elfyn Evans (Ford Fiesta)
Elfyn Evans (Ford Fiesta) | AFP - Diego LIMA

Evans (Ford) garde la main en Argentine, Neuville (Huyndai) sur ses talons, Ogier à distance

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Leader du rallye d'Argentine à l'issue de la première journée, Elfyn Evans a gardé les commandes de la course au volant de sa Ford Fiesta au terme du deuxième acte. Mais attention, le Gallois est sous la menace du belge Thierry Neuville (Hyundai), qui n'a que 11 secondes de retard sur lui. Le quadruple champion du monde en titre, Sébastien Ogier (Ford) est 4e à un peu moins de 50 secondes du leader, dans un rallye qu'il n'a remporté qu'une fois. Les 3 dernières spéciales dimanche promettent du suspense.

C'est un mort-de-faim qui a foncé dans les deux dernières spéciales de ce samedi. Comme à son habitude, Thierry Neuville a lâché les chevaux au volant de sa Hyundai. Meilleur temps à la spéciale 14 (à égalité avec Tanak), avec surtout 15 secondes de repris sur Elfyn Evans, et meilleur temps en solitaire cette fois sur la N.15, avec près de 19 secondes comblées sur le Gallois. C'est comme cela que le pilote d'outre-Quiévrain a fini la journée du samedi avec seulement 11 secondes de retard sur le leader de la course. Pourtant, ce dernier avait commencé en trombe, en signant le meilleur temps de la première spéciale du jour, la 10e du rallye. Mais Neuville était déjà dans ses échappements (à 0"8). Finalement, Evans a ensuite abandonné les secondes par-ci par-là. Et la victoire n'est pas encore assurée.

Dans un rallye qu'il n'a gagné qu'une seule fois (ce qui est très peu pour lui), Sébastien Ogier ne joue plus la victoire. Sauf énorme coup du sort des trois hommes placés devant lui. Le Français, quadruple champion du monde en titre, est à près de 50 secondes. "Les spéciales de demain sont très difficiles. Il peut se passer beaucoup de choses", a-t-il néanmoins déclaré après la course.

Classement après la 2e journ​ée

1. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta RS) 2h53:45.7
2. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) à 11.5
3. Ott Tänak-Martin Järveoja (EST/Ford Fiesta RS) à 26.8
4. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Ford Fiesta RS) à 49.9
5. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Toyota Yaris) à 1:24.6
6. Hayden Paddon-John Kennard (NZL/Hyundai i20) à 4:26.7
7. Juho Hänninen-Kay Lindstrom (FIN/Toyota Yaris) à 9:34.3
8. Lorenzo Bertelli-Simone Scattolin (ITA/Ford Fiesta RS) à 12:10.0
9. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) 13:26.8
10. Pontus Tidemand-Andersson (SUE/Skoda Fabia R5) à 13:57.5
1er WRC2
11. Mads Ostberg-Ola Floene (NOR/Ford Fiesta) à 14:27.7.0
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14. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën C3) à 54:40.8
Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Ogier 1 (ES1), Evans 7 (ES2, ES3, ES4, ES5, ES6, ES7, ES10), Paddon 1 (ES8), Neuville 3 (ES9, ES14, ES15), Kris Meeke 2 (ES11, ES12), Tanak 1 (ES13)