Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS)
Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) | AFP - TORSTEN BLACKWOOD

Doublé Ford en Australie

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Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) a remporté le rallye d'Australie, dimanche à Coffs Harbour, devant son compatriote Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS) et le Norvégien Petter Solberg (Citroën DS3). Hirvonen met ainsi fin à une série de huit victoires consécutives de Citroën et se relance dans la course au titre mondial 2011 puisqu'il revient au classement général à 15 points du Français Sébastien Loeb à trois manches de la fin de la saison.

C'est la bonne affaire pour Mikko Hirvonen. Lui qui n'avait plus gagné depuis l'épreuve d'ouverture en Suède, en s'imposant en Australie, a mis fin à une série de 8 succès des hommes de Citroën pour se relancer pleinement dans la course au titre mondial. Les mésaventures des deux Sébastien (Loeb et Ogier) lui permettent en effet de revenir à 15 points de l'Alsacien, leader du championnat. Ce dernier se classe finalement 10e grâce à une consigne d'équipe respectée par son coéquipier et compatriote Sébastien Ogier, qui a volontairement pointé en retard dimanche matin alors qu'il était 9e. Les consignes d'équipe ont également joué chez Ford, puisque Hirvonen est passé en tête dans la 25e et avant-dernière épreuve spéciale, la plus longue du rallye (Plum Pudding 2, 30 km) quand son coéquipier Latvala, moins bien placé au Championnat, a volontairement levé le pied.

C'est la 14e victoire en WRC de la carrière d'Hirvonen, 31 ans, deux fois vice-champion du monde derrière Loeb (2008, 2009) et trois fois vainqueur en Australie (2006, 2009, 2011), où il avait remporté sa première victoire en Mondial des rallyes. Outre le point de la 10e place, Loeb, qui était sorti de la route vendredi dans l'ES4, a aussi pris trois points de bonus en remportant la "Power Stage" (ES26, Clarence 2), la dernière spéciale du rallye, devant Latvala et Solberg. La suite du rallye a été une promenade de santé pour les Finlandais en Ford, jamais vraiment menacés par Petter Solberg, encore sur le podium avec sa DS3 privée. Hirvonen est passé en tête dans la 25e et avant-dernière épreuve spéciale, la plus longue du rallye (Plum Pudding 2: 30 km) quand son coéquipier Latvala, moins bien placé au Championnat, a levé le pied. "J'apprécie son geste car cela va bien m'aider pour la suite. J'ai déjà perdu un titre mondial pour un seul point (en 2009), donc je sais que chaque point compte", a dit Hirvonen, deux fois vice-champion du monde derrière Loeb (2008, 2009), avant une saison 2010 ratée (6e du Championnat). "Tout pilote préfère gagner, mais nous sommes une équipe et je dois voir notre intérêt général. Je viens de ralentir avant l'arrivée de la spéciale pour que Mikko puisse passer en tête", a dit Latvala au point stop de l'ES25.

Les classements

Classement général après l'ES26:
1. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) 3 h 35:59.0
2. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) à 14.7
3. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Citroën DS3) 44.8
4. Matthew Wilson-Scott Martin (GBR/Ford Fiesta RS) 8:45.2
5. Khalid Al-Qassimi-Michael Orr (EAU-GBR/Ford Fiesta RS) 12:33.3
6. Hayden Paddon-Jason Kennard (NZL/Subaru Impreza) 17:29.3
(1er catégorie Production-WRC et champion du monde)
7. Michal Kosciuszko-Michal Szczepaniak (POL/Mitsubishi Lancer) 19:01.3
8. Oleksandr Saliuk-Pavel Cherepin (UKR/Mitsubishi Lancer) 21:08.5
9. Benito Guerra-Borja Rozada (MEX-ESP/Mitsubishi Lancer) 22:48.9
10. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 30:02.9
11. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Citroën DS3) 30:19.4
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Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:
Latvala 9 (ES5, ES6, ES8, ES9, ES11 à ES14, ES22), Loeb 6 (ES2, ES3, ES18, ES19, ES23, ES26), Hirvonen 5 (ES7, ES10, ES21, ES24, ES25), Ogier 5 (ES1, ES15, ES16, ES17, ES20), P. Solberg 1 (ES4)

Classement de la Power Stage
(ES26, 4,58 km):
1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) 3 pts
2. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 2
3. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Citroën DS3) 1

Note: ce classement ne sera officiel qu'après validation définitive, en fin d'après-midi, par la direction de course

Classements du championnat du monde

Pilotes:
1. S. Loeb (FRA) 196 pts
2. M. Hirvonen (FIN) 181
3. S. Ogier (FRA) 167
4. J-M. Latvala (FIN) 116
5. P. Solberg (NOR) 110
6. M. Ostberg (NOR) 56
7. M. Wilson (GBR) 52
8. K. Räikkönen (FIN) 34
9. H. Solberg (NOR) 32
10. D. Sordo (ESP) 23
11. F. Villagra (ARG) 20
12. K. Al Qassimi (EAU) 15
13. J. Hänninen (FIN) 13
14. H. Paddon (NZL) 10
15. O. Tanak (EST) 7
. M. Prokop (CZE) 7
17. P-G. Andersson (SWE) 6
. M. Kosciuszko (POL) 6
19. D. Kuipers (NED) 5
20. A. Araujo (POR) 4
. Oleksandr Saliuk (UKR) 4
22. P. Van Merksteijn (NED) 2
. Benito Guerra (MEX) 2
24. B. Sousa (POR) 1
. P. Flodin (SWE) 1
Constructeurs/écuries:
1. Citroën Racing 347 pts
2. Ford 285
3. Stobart-Ford 117
4. Petter Solberg WRT 98
5. Ice1Racing 48
6. Munchi's-Ford 32
7. Abu Dhabi-Ford 30
8. FERM-Ford 22
9. Van Merksteijn Motorsport 12
10. Monster-Ford 11
11. Brazil WRT 1

AFP