Sébastien Ogier Citroën Juinior Team 9/05/2010
Sébastien Ogier Citroën Juinior Team 9/05/2010 | AFP PHOTO/Brendon O'HAGAN

Citröen prolonge ses pilotes stars

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Sébastien Loeb et Sébastien Ogier seront les deux pilotes officiels de la nouvelle Citroën DS3 WRC la saison prochaine. "Mon contrat avec Citroën (qui court jusqu'à fin 2011) me laissait la possibilité de m'arrêter à la fin de cette saison, mais ma motivation et mon envie de gagner sont toujours aussi fortes", a commenté Loeb , 36 ans, sextuple champion du monde, actuellement en tête du Championnat du monde des rallyes avec 51 points d'avance sur Ogier.

La saison 2011 doit voir l'entrée en scène d'une nouvelle génération de voitures quatre roues motrices 1600 turbo. Avec différents modèles, dont l'actuelle C4, Citroën a remporté cinq titres de champion du monde des constructeurs depuis 2003. "La saison 2011 sera ma onzième sous les couleurs officielles de Citroën. Je crois que le Championnat du monde ne manquera pas d'intérêt, puisque l'arrivée d'une nouvelle génération de voitures redistribuera les cartes entre les constructeurs", a poursuivi le champion du monde qui s'est fixé comme objectif, cette saison, de décrocher un septième titre mondial. De son coté, Sébastien Ogier, 26 ans, qui sera pour la première fois l'équipier de Loeb au sein de l'écurie officielle au rallye de Finlande, qui se court sur terre fin juillet, "se réjouit à l'idée de piloter cette nouvelle génération de WRC et de défendre la marque au plus haut niveau". Son nouveau contrat court sur trois ans. Début juin, Citroën avait annoncé que Ogier, champion du monde junior-WRC en 2008 et vainqueur fin mai du rallye du Portugal, sur terre, sa toute première victoire en Mondial des rallyes, allait intégrer l'équipe officielle aux côtés de Sébastien Loeb , pour les rallyes de Finlande, du Japon et de Grande-Bretagne.

Ogier remplacera, sur ces trois épreuves, l'Espagnol Dani Sordo Dani, 27 ans, champion junior-WRC en 2005 et pilote d'usine Citroën depuis 2007 mais qui avait fait un début de saison 2010 médiocre. Sordo conserve néanmoins son statut sur les trois rallyes restant sur asphalte (Allemagne, Alsace, Catalogne) après une deuxième place en Bulgarie la semaine dernière. C'est sa surface préférée, sur laquelle il est déjà monté 12 fois sur le podium (sur 25 podiums en WRC, mais encore aucune victoire). L'Espagnol, 6e au Championnat du monde, va donc rejoindre Kimi Räikkönen, 10e, dans le Citroën Junior Team pour les rallyes sur terre, à la place d'Ogier. "C'est une décision (celle concernant 2011) qui m'a été communiquée quelques heures avant l'annonce officielle, mais on en parlait dans l'équipe depuis plusieurs jours", a commenté mardi Dani Sordo qui affirme que ses "objectifs cette saison demeurent inchangés" au volant de la C4. "Je veux faire un bon rallye de Finlande au sein du Junior Team puis revenir comme pilote officiel en Allemagne", a-t-il dit. "Je dois rencontrer Olivier (Quesnel, directeur de Citroën Racing) en Finlande et j'espère que mon avenir sera éclairci", a-t-il ajouté. "Dani Sordo figure toujours dans nos plans pour la saison prochaine, mais nous devons encore finaliser les budgets pour annoncer notre programme complet", a annoncé Olivier Quesnel.