MotoGp Lorenzo devant stoner 2011
Lorenzo sous la pression de Stoner | AFP PHOTO / MIGUEL RIOPA

Pedrosa, Stoner, Lorenzo dans la chaleur de Laguna Seca

Publié le , modifié le

Lors de la 10e manche du championnat du monde de MotoGP, Honda et Yamaha ont l'occasion de se départager, les deux marques s'étant partagées jusque-là toutes les victoires. Revenu en vainqueur en Allemagne, Dani Pedrosa (Honda) sera un allié précieux de son coéquipier Casey Stoner pour conserver la tête du championnat que lorgne Jorge Lorenzo (Yamaha), revenu à 15pts, mais qui n'a souri à Laguna Seca qu'une fois, en 2010. En 125cc, Johann Zarco veut enfin gagner.

L'an dernier, Jorge Lorenzo avait revêtu un costume de cosmonaute pour fêter sa victoire à Laguna Seca. Pour lui, il avait presque atteint la lune en s'imposant sur ce circuit qui ne lui avait jamais souri auparavant, avec deux chutes en autant de courses. Cette année, un pareil résultat serait idéal et totalement dans la lignée de ses précédentes sorties où il a gagné en Italie avant d'être dauphin en Allemagne. Des performances qui lui ont permis de revenir à seulement 15 petites longueurs de Casey Stoner, le leader du championnat: "Laguna est étonnant, par l'atmosphère qui y règne mais aussi et surtout grâce au "corkscrew" (ndlr: un étroit et spectaculaire gauche-droite en descente dont l'entrée se fait à l'aveuglette), probablement le plus bel enchaînement de virages du Championnat", souligne l'Espagnol. A-t-il appris à aimer ce tracé ? Peut-être, et il le faudra pour rester dans le sillage des Honda de l'Australien et de Dani Pedrosa. Il pourra peut-être compter sur son coéquipier Ben Spies. Djà trois fois vainqueur en Superbike et 6e l'an passé pour sa 1ère participation en MotoGP, l'Américain rêve forcément de faire planer la Bannière étoilée sur le circuit, ce qui n'est plus arrivé depuis Nicky Hayden en 2006.

Pour l'emporter, les Yamaha devront livrer une nouvelle bataille dantesque avec les Honda. Premier de cordée, Pedrosa a conquis une splendide victoire en Allemagne, et ce circuit américain lui plaît. Deuxième en 2006 lors de sa première participation, il a remporté la course en 2009 et était en tête l'an dernier depuis le départ avant de chuter au 11e tour sous la pression de son compatriote Jorge Lorenzo, finalement vainqueur. Pour Casey Stoner, ce Grand Prix a quelques résonances dans son esprit, puisqu'il s'y était imposé en 2007, année de son sacre mondial au guidon d'une Ducati.

Et son ancienne monture alors ? Valentino Rossi est toujours aphone dessus. 16e et avant dernier des qualifications en Allemagne, le nonuple champion du monde ne s'attendait certainement pas à pareille saison, et ce n'est pas fini. "Nous allons comparer l'ancienne et le nouvelle version de la moto vendredi afin d'engranger le plus d'informations possibles", a déclaré le Transalpin, vainqueur également à Laguna Seca en 2008 et deuxième l'an dernier sur la Yamaha M1 alors qu'il revenait juste de sa double fracture tibia-péroné. Mais ce genre de miracle, le Doctor ne semble pas prêt d'en réaliser un nouveau cette saison. 

Deux autres Américains seront en piste pour succéder à Haydeni: le vétéran Colin Edwards sur la Yamaha de l'écurie Tech3 et Ben Bostrom, une des figures du Mondial Superbike de la décennie passée, qui, à 37 ans, fera dimanche ses premières armes au guidon d'une MotoGP, une Honda de l'écurie LCR, avant d'enfourcher sa Suzuki 1000 GSX R habituelle pour une manche du Championnat américain Superbike qui se disputera une heure plus tard.

En 125cc, après sa deuxième place dûe à la photo-finish en Allemagne, Johann Zarco veut maintenir la pression sur le leader du championnat, l'Espagnol Nicolas Terol, qu'il talonne de 32 points. Remporter la course sur le mythique circuit de Laguna Seca serait une belle revanche, et couronnerait un vrai talent avec une victoire qu'il mérite tant.

Programme

Vendredi:
17H10-17h55: 1re séance d'essais libres
21H10-21H55: 2e séance d'essais libres
Samedi:
17h10-17h55: 3e séance d'essais libres
20H55-21H55: séance de qualification
Dimanche:
1640-17h00: warm up
21h00: course (32 tours)

Classements des championnats du monde

MotoGP
1. Casey Stoner (AUS/Honda) 168 pts
2. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 153
3. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 132
4. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 98
5. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 94
6. Ben Spies (USA/Yamaha) 85
7. Nicky Hayden (USA/Ducati) 85
8. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 60
9. Colin Edwards (USA/Yamaha) 59
10. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 57
11. Hector Barbera (ESP/Ducati) 49
12. Karel Abraham (CZE/Ducati) 41
13. Alvaro Bautista (ESP/Suzuki) 39
14. Toni Elias (ESP/Honda) 35
15. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 34
16. Loris Capirossi (ITA/Ducati) 22
17. Randy de Puniet (FRA/Ducati) 15
18. John Hopkins (USA/Suzuki) 6
19. Kousuke Akiyoshi (JPN/Honda) 3
Moto2
1. Stefan Bradl (GER/Kalex) 167 pts
2. Marc Marquez (ESP/Suter) 120
3. Simone Corsi (ITA/FTR) 84
4. Alex de Angelis (SMR/Motobi) 82
5. Bradley Smith (GBR/Tech3) 79
6. Thomas Lüthi (SUI/Suter) 77
7. Andrea Iannone (ITA/Suter) 66
...
125cc
1. Nicolas Terol (ESP/Aprilia) 166 pts
2. Johann Zarco (FRA/Derbi) 134
3. Maverick Vinales (ESP/Aprilia) 122
4. Jonas Folger (GER/Aprilia) 110
5. Sandro Cortese (GER/Aprilia) 106
6. Hector Faubel (ESP/Aprilia) 90
7. Efren Vazquez (ESP/Derbi) 90
...