Johann Zarco
Johann Zarco | GLYN KIRK / AFP

Zarco et Pedrosa vainqueurs au Japon

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L'Espagnol Dani Pedrosa (Honda) a remporté le Grand Prix du Japon catégorie MotoGP, sur le circuit de Motegi où l'Italien Valentino Rossi, 2e, a renforcé sa place en tête du championnat du monde à l'issue de cette 15e manche, puisque Jorge Lorenzo (Yamaha) prend la 3e place. En Moto2, tout fraîchement sacré champion du monde, le Français Johann Zarco a ajouté la cerise sur le gâteau en s'imposant, pour sa 8e victoire de la saison, devant les Allemands Jonas Folger et Sandro Cortese.

Champion du monde depuis vendredi à la suite du forfait sur blessure de son  dernier adversaire Esteve Rabat, Zarco a fait part de son intention de gagner  les quatre courses restantes. Pari gagné pour cette première étape avec une course fluide réduite à 15  tours au lieu de 23 en raison des conditions météo. Parti de la pole position, le Français a suivi pendant cinq tours Jonas  Folger avant de passer l'Allemand sans coup férir. Les deux hommes qui avaient  distancé le reste de la meute dès les premières minutes de course ont terminé à  4 secondes d'écart alors que Cortese, champion du monde Moto3 en 2012, montait  pour la première fois de la saison sur un podium Moto2, à 15 secondes du  vainqueur.

A l'occasion du 50e succès de sa carrière, le premier de la saison, Dani Pedrosa  (Honda), en MotoGP, a devancé les deux coéquipiers de l'écurie Yamaha: Rossi et son principal  adversaire pour le titre, l'Espagnol Jorge Lorenzo. Rossi a donc fait la bonne opération du jour en prenant 4 points  supplémentaires à Lorenzo au Championnat. Il mène dorénavant de 18 points alors  qu'il ne reste que trois courses.

La folle remontée de Pedrosa

Rossi avait été le plus prompt à s'élancer, prenant la tête au premier  virage avant que Lorenzo lui brûle la politesse dès le virage suivant pour  prendre le large et porter son avance jusqu'à près de 4 secondes après six  tours. Parti de la 6e place, Pedrosa, déjà quatre fois vainqueurs à Motegi dont  deux fois en catégorie reine, figurait au 4e rang à l'issue du premier tour  mais les Honda, dont celles de Marc Marquez semblaient dépassées dimanche par  les Yamaha et même les Ducati, alors qu'elle roulaient sur "leur" circuit. C'était sans compter sur l'usure des pneus pluie sur une piste qui  s'asséchait au fil des tours et permettait aux pilotes qui avaient le mieux  économisé leurs gommes de revenir en force cinq tours avant la fin. Pedrosa revenait ainsi sur Rossi et s'intercalait rapidement entre les deux  Yamaha, comme en Aragon, une situation privilégiée pour Lorenzo dans l'optique  du championnat.

Mais le Mallorcain, luttant au guidon d'une moto dont les pneus étaient  fortement dégradés, devait finalement laisser passer ses deux concurrents pour  se contenter du podium. "Quel dommage! En attaquant dans les premiers tours j'ai endommagé mon  capital pneu, reconnaissait Lorenzo. Il ne me reste plus qu'à gagner les trois  dernières courses..." Mais même dans l'éventualité d'un tel triplé, Rossi serait sacré en  assurant trois deuxièmes places. Lorenzo n'a donc plus son destin en mains.

Réa​ctions

Dani Pedrosa (ESP/Honda), 1er - "Cette  victoire me fait si plaisir. La dernière commençait à dater! (GP de la  République tchèque 2014, ndlr). Ce fut une drôle de course car j'ai démarré  très tranquillement, perdant beaucoup de temps mais cette stratégie a  fonctionné puisque je suis revenu au fur et à mesure sur les hommes de tête.  Cela aura été une saison difficile pour moi et je suis ravi d'offrir cette  victoire à Honda, sur son circuit."
   
Valentino Rossi (ITA/Yamaha), 2e - "Physiquement cela allait mais  mentalement il a été difficile de toujours rester concentré car il est très  facile de faire une erreur ici. Au début j'avais un bon rythme mais Jorge  Lorenzo était plus fort que moi et a pu créer un petit écart. Puis j'ai réussi  à rester derrière lui, essayant de ne plus perdre de temps. Quand la piste a  commencé à sécher, les choses sont devenues plus compliquées. Les pneus ont  commencé à patiner et Dani arrivait très fort derrière moi. S'il passait devant  moi mais pas devant Jorge, on allait de nouveau se retrouver dans la situation  d'Aragon où j'avais perdu neuf points. J'ai réussi à faire 3 ou 4 tours très  rapides derrière Dani et à rattraper Jorge qui a fait un petite erreur de  pilotage. Au final, je reprends quatre points ce qui était un peu l'objectif.  La piste était bien meilleure complètement humide mais la moto partait dans  tous les sens dès qu'elle a commencé à s"assécher. J'étais comme sur un bateau  ivre."
   
Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha), 3e - "C'est vraiment dommage car je pense que  sur une piste sèche, j'étais le plus rapide et le plus régulier. Sous la pluie  aussi j'étais rapide mais lorsque la piste s'est asséchée, je pense qu'avec mon  attaque lors des premiers tours, j'ai plus détruit mes pneus que Dani et  Valentino. Quand la piste est devenue pratiquement sèche, mon pneu avant était  mort et j'ai dû rendre la main. A l'issue de cette course, il était important  de finir devant Valentino mais le Championnat n'est pas terminé. En 2013, à ce  stade de la saison j'étais beaucoup plus loin de Marc Marquez (43 points à  trois courses de la fin, ndlr) et j'ai perdu le Championnat pour quatre points  (après avoir gagné ces trois courses). 18 points c'est beaucoup mais si je  gagne les courses restantes et qu'un pilote s'intercale entre nous je peux  encore gagner le titre."

Classem​ents

MotoGP

1. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 46:50.767
    2. Valentino Rossi (ITA/Yamaha) à 8.573
    3. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 12.127
    4. Marc Marquez (ESP/Honda) 27.841
    5. Andrea Dovizioso (ITA/Ducati) 35.085
    6. Cal Crutchlow (GBR/Honda LCR) 37.263
    7. Bradley Smith (GBR/Yamaha Tech3) 37.667
    8. Katsuyuki Nakasuga (JPN/Yamaha) 44.654
    9. Hector Barbera (Ducati Avintia) 48.572
    1er "Open"
    10. Scott Redding (GBR/Honda Marc VDS) 50.121
    11. Aleix Espargaro (ESP/Suzuki) 1:00.535
    12. Takumi Takahashi (JPN/Honda) 1:01.211
    ...
    15. Mike di Meglio (FRA/Ducati Avintia) 1:15.421
    4e "Open"

Moto2

1. Johann Zarco (FRA/Kalex) 31.17.900
    2. Jonas Folger (GER/Kalex) à 4.505
    3. Sandro Cortese (GER/Kalex) 15.433
    4. Azian Shah (MAL/Kalex) 17.348
    5. Hafizh Syahrin (MAL/Kalex) 22.858
    6. Ricard Cardus (ESP/Suter) 24.970
    7. Simone Corsi (ITA/Kalex) 25.759
    8. Sam Lowes (GBR/Speed Up) 27.024
    9. Manuel Schrotter (GER/Tech3) 27.485
    10. Randy Krummenacher (SUI/Kalex) 28.062
    11. Alex Rins (ESP/Kalex) 30.768
    .../
   
    France seule:
    20. Louis Rossi (FRA/Tech3) 1:31.219

Moto3

1. Niccolo Antonelli (ITA/Honda) 28:03.391
    2. Miguel Oliveira (POR/KTM) à 1.053
    3. Jorge Navarro (ESP/Honda) 8.529
    4. Isaac Vinales (ESP/KTM) 11.074
    5. Zulfahmi Khairuddin (MAL/KTM) 13.043
    6. Danny Kent (GBR/Honda) 15.224
    7. Enea Bastianini (ITA/Honda) 15.873
    8. Karel Hanika (CZE/KTM) 17.563
    9. John McPhee (GBR/Honda) 18.153
    10. Efren Vazquez (ESP/Honda) 18.556
    .../
    NB: 29 classés sur 35 au départ
   
    19. Jules Danilo (FRA/Honda) 32.146
    Chute d'Alexis Masbou. Fabio Quartararo forfait.

Classements des c​hampionnats

MotoGP
   1. Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 283 pts
    2. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 265
    3. Marc Marquez (ESP/Honda) 197
    4. Andrea Iannone (ITA/Ducati) 172
    5. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 154
    6. Bradley Smith (GBR/Yamaha Tech3) 152
    7. Andrea Dovizioso (ITA/Ducati) 150
    8. Cal Crutchlow (GBR/Honda LCR) 98
    9. Danilo Petrucci (ITA/Ducati Pramac) 93
    10. Pol Espargaro (ESP/Yamaha Tech3) 88
    11. Aleix Espargaro (ESP/Suzuki) 81
    12. Maverick Vinales (ESP/Suzuki) 74
    ...

Moto2
    1. Johann Zarco (FRA/Kalex) 309 pts CHAMPION DU MONDE
    2. Esteve Rabat (ESP/Kalex) 206
    3. Alex Rins (ESP/Kalex) 189
    4. Sam Lowes (GBR/Speed Up) 152
    5. Jonas Folger (GER/Kalex) 145
    6. Thomas Luthi (SUI/Kalex) 142
    7. Xavier Siméon (BEL/Kalex) 96
    8. Franco Morbidelli (ITA/Kalex) 84
    9. Sandro Cortese (GER/Kalex) 78
    10. Takaaki Nakagami (JPN/Kalex) 69
    .../
    25. Louis Rossi (FRA/Tech3) 7

Moto3
   1. Danny Kent (GBR/Honda) 244 pts
    2. Enea Bastianini (ITA/Honda) 188
    3. Miguel Oliveira (POR/KTM) 179
    4. Niccolo Antonelli (ITA/Honda) 161
    5. Romano Fenati (ITA/KTM) 155
    6. Efren Vazquez (ESP/Honda) 135
    7. Brad Binder (RSA/KTM) 110
    8. Jorge Navarro (ESP/Honda) 108
    9. Isaac Viñales (ESP/KTM) 95
    10. Fabio Quartararo (FRA/Honda) 92
    11. John McPhee (GBR/Honda) 77
    12. Francesco Bagnaia (ITA/Mahindra) 73
    13. Alexis Masbou (FRA/Honda) 63
    ...
   
    27. Jules Danilo (FRA/Honda) 7

AFP