Sylvain Guintoli face à Tom Sykes
Sylvain Guintoli (à gauche) a su devancer Tom Sykes | AFP - DPPI MEDIA - GIGI SOLDANO

Sylvain Guintoli champion du monde de superbike

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Le Français Sylvain Guintoli a été sacré champion du monde de Superbike après sa victoire lors du dernier Grand Prix de la saison à Losail (Qatar), au terme d'un mano a mano avec le Britannique Tom Sykes jusqu'à la dernière manche. Il a d'ailleurs devancé ce pilote d'un souffle lors de cette dernière course.

Au guidon d'une Aprilia, il succède ainsi au palmarès à Raymond Roche (Ducati), seule pilote français titré dans cette catégorie en 1990. L'affable et discret natif de Montélimar, habitant avec sa femme Caroline  et ses quatre enfants en Grande-Bretagne depuis quelques années, aura fait  preuve d'une grande polyvalence depuis ses débuts il y a près de 15 ans. "Je crois qu'on peut me qualifier de +jeune vieux pilote+ car j'ai 30 ans,  mais je pense avoir plusieurs belles années de carrière encore devant moi. J'ai  commencé les Grand Prix il y a plus de dix ans, j'ai donc pas mal d'expérience  sur une grand nombre de motos", déclarait-il avant de commencer sa première  saison au guidon de la prestigieuse RSV4 Aprilia championne du monde aux mains  de Max Biaggi, six fois titré dont deux fois en Superbike.

Aujourd'hui, à 32 ans, et après avoir disputé 129 courses au guidon des  grosses 1000 cc 4 temps issues, même d'assez loin, de la série, contrairement  aux MotoGP, purs prototypes, Guintoli voit ses efforts enfin récompensés. Troisième l'an passé au guidon de l'Aprilia après s'être cassé une  clavicule lors d'une balade en VTT alors qu'il menait le classement à  mi-championnat, le Français était encore distancé cette saison de 44 points par  son principal rival et champion en titre, le Britannique Tome Sykes (Kawasaki)  à l'issue de Laguna Seca.
   
Trois fois deuxième et vainqueur d'une manche lors des deux rendez-vous  suivants, il avait réduit son retard à 12 points avant l'ultime épreuve du  Qatar alors que Sykes restait au pied du podium. "Mon objectif est évidemment de remporter le titre en 2014", avait-il  déclaré à l'AFP lors du salon de la moto en décembre 2013. Avec cinq victoires contre huit à son adversaires, Guintoli a donc fait  preuve d'une grande régularité lui qui aura signé 40 podiums pour seulement  neuf victoires depuis son arrivée en Superbike en 2009. Onzième du relevé British Superbike en 2009 justement, Guintoli venait du  MotoGP où il avait couru pendant deux saisons. Avec l'écurie française Tech3,  en 2007, où il avait terminé à la 16e place sur une Yamaha M1 puis sur une  Ducati Alice, finissant à une honorable 13e place en 2008.

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