Valentino Rossi Yamaha Jerez 052013
Valentino Rossi (Yamaha M1) à Jerez | PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP

Rossi et Lorenzo contre Marquez

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Valentino Rossi, dans son jardin du Mugello, et Jorge Lorenzo, victorieux des trois dernières éditions, vont tenter dimanche d'empêcher Marc Marquez de signer un sixième succès consécutif cette année lors du Grand Prix d'Italie MotoGP. Marquez a impressionné depuis le début de la saison, et ses concurrents directs ne doivent pas le laisser s'échapper s'ils veulent encore croire au titre.

Une "question d'honneur" pour Rossi

"Comme sur tous les autres circuit du Championnat, il y a 25 points réservés au vainqueur mais, au Mugello, il s'agit aussi d'une question d'honneur", a déclaré Valentino Rossi (Yamaha), qui détient le record de sept victoires successives entre 2002 et 2008 sur ce tracé extrêmement rapide. Le nonuple champion du monde, qui a signé lors du Grand Prix de France au Mans sa troisième deuxième place de la saison, souhaiterait cette fois poser son pied sur la plus haute marche du podium. Et l'occasion semble belle puisqu'il s'agira de son 300e départ en Grand Prix. Il deviendra le deuxième pilote à franchir ce seuil toutes catégories confondues après son compatriote Loris Capirossi (328), retraité depuis fin 2011.

Lorenzo veut se relancer

Mais pour retrouver les sensations particulières associées à une victoire en course - sa dernière remonte au Grand Prix des Pays-Bas 2013 - l'Italien devra rester devant son coéquipier chez Yamaha, Jorge Lorenzo, ce qu'il est parvenu à faire quatre fois sur cinq cette saison. "Le tracé convient parfaitement à mon style de pilotage", a néanmoins assuré l'Espagnol qui a beaucoup à se faire pardonner auprès de ses admirateurs après un début de Championnat très médiocre (un podium) qui le place en 5e position du classement général, à 80 points de Marquez.

De fait, le pilote Honda, qui a signé au Mans un cinquième succès en autant de courses cette saison, semble actuellement imbattable. Son festival de dépassements, après avoir complètement raté un départ qu'il effectuait pourtant depuis la position de pointe, a dû doucher les espoirs de ceux qui en avaient encore. Cependant, crédité de plusieurs chutes l'an passé, dont une très inquiétante à plus de 280 km/h en essais et une en course, le bouillant Catalan a récemment affirmé qu'il s'attendait à devoir gérer son capital lors des rendez-vous à venir.

Kallio pour confirmer

En Moto2, le Finlandais Mika Kallio (Kalex), qui vient de signer deux victoires consécutives et qui était 5e l'an passé, tentera de poursuivre sur sa lancée en espérant rattraper les sept points qui le séparent de son coéquipier Esteve Rabat en tête du Championnat.

Enfin, l'Australien Jack Miller (KTM), qui a pris un peu ses distances (30 points) face à son principal adversaire Romano Fenati en Moto3, cherchera à signer un quatrième succès dans une catégorie où les prétendants sont encore nombreux.

Christian Grégoire