Valentino Rossi
Valentino Rossi (Yamaha) | GIGI SOLDANO / DPPI MEDIA

MotoGP : Valentino Rossi avec Yamaha jusqu'en 2020

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L'Italien Valentino Rossi, nonuple champion du monde de vitesse moto, a prolongé son contrat avec Movistar Yamaha MotoGP pour deux saisons supplémentaires, en 2019 et 2020, a annoncé jeudi le constructeur japonais.

"Quand j'ai signé mon précédent contrat avec Yamaha, en mars 2016, je me demandais si ce serait le dernier en MotoGP, a rappelé Rossi, 39 ans. Je m'étais donné ces deux ans pour décider. Je suis arrivé à la conclusion que je veux continuer à courir, car être un pilote de MotoGP (...) est ce qui me permet de me sentir bien". L'annonce intervient alors que le vétéran, né le 16 février 1979, s'apprête à entamer sa 23e saison en Mondial, la 13e avec Yamaha (de 2004 à 2010 et depuis 2013) au Grand Prix du Qatar. De vendredi à dimanche.

Seul pilote à avoir remporté les titres en 125cc, 250cc, 500cc et MotoGP, Rossi compte sept couronnes mondiales dans la catégorie reine, dont quatre obtenues avec Yamaha ( 2004, 2005, 2008 et 2009). Cinquante-six de ses 115 victoires en Grand Prix, toutes catégories confondues, l'ont été avec la marque japonaise. Le "Docteur" a pris la cinquième place du Championnat 2017, avec six podiums, dont un succès. Son coéquipier espagnol Maverick Vinales, 23 ans, a lui aussi prolongé en janvier son contrat pour les saisons 2019 et 2020.

AFP