Johann Zarco (Yamaha Tech3)
Johann Zarco (Yamaha Tech3) | Nikku Xinhua News Agency/Newscom/MaxPPP

MotoGP : Marc Marquez pour une « manita », Johann Zarco pour une première

Publié le , modifié le

Montez le son, le MotoGP est de retour ce week-end au Qatar ! Tous les pilotes mèneront la chasse à Marc Marquez (Honda) qui vise une cinquième couronne mondiale en six championnats. A commencer par Johann Zarco (Yamaha Tech3), révélation de la saison précédente et attendu dans le top 5 en fin de saison.

On ne parle que de lui dans le paddock ! Marc Marquez ? Non Johann Zarco. Révélation et meilleur rookie du MotoGP la saison dernière, le Français a le vent en poupe. Un élan confirmé par des essais hivernaux prometteurs. Début mars au Qatar, le pilote Tech3 a terminé tout en haut des feuilles de classement  avec la Yamaha qui donnait tant de fil à retordre à Rossi et Vinales l’an dernier. « Le dernier test au Qatar a été excellent, terminer avec le meilleur temps a donné à l'équipe et à moi-même une très grande motivation et une grande confiance », explique le Cannois.

De quoi nourrir de grandes ambitions pour cette deuxième saison et accrocher enfin une première victoire dans la catégorie reine. Savoir qu’on peut joueur avec les meilleurs, ça change tout. « Je suis assez content d'avoir déjà ce sentiment avant la première course », reconnaît-il. L’an passé, il avait déjà créé la sensation en menant le Grand Prix pendant six tours devant tous les cadors avant de chuter. Ce sera sa seule de la saison. Toutes les autres manches, il finira dans les points, sauvant quelques fois la mise à Yamaha malgré une machine moins évoluée que celles du team officiel. On devrait retrouver le même cas de figure en 2018 avant que le Français ne s’émancipe sur une autre selle. Car si Tech3 quitte le giron Yamaha pour faire courir des KTM officielles, le double champion du monde Moto2 a plusieurs contacts brûlant avec Honda (pour remplacer Pedrosa) et Suzuki.

D’autres signes ne trompent pas sur la sensation Zarco. Patron du MotoGP malgré ses 25 ans et tête de proue du HRC, Marc Marquez cite le Français parmi ses principaux rivaux. « C'est un pilote régulier, travailleur, qui peut en surprendre plus d'un et obtenir de grands résultats. L'année dernière, il a fini très fort », a déclaré l’Espagnol. Pour lui contester la couronne mondiale, il faudra certainement regarder du côté des Ducati d'Andrea Divizioso et Jorge Lorenzo et des Yamaha de Rossi et Vinales. Mais au vu des tests d’avant-saison, le pilote Honda a toutes les armes pour s’offrir un 5e titre et égaler  l'Australien Michael Doohan. Il sera alors temps de regarder devant vers les deux légendes italiennes Valentino Rossi (7) et Giacomo Agostini (8). Le "Docteur" qui vient de prolonger de deux ans avec le constructeur japonais, espère bien lui compliquer la tâche le plus possible jusqu'en 2020.

Calendrier de la saison MotoGP 2018

18 mars: Grand Prix du Qatar (circuit international de Losail)
8 avril: Grand Prix d'Argentine (Termas de Rio Hondo)
22 avril: Grand Prix des Amériques (circuit des Amériques, Austin)
6 mai: Grand Prix d'Espagne (circuit de Jerez)
20 mai: Grand de Prix de France (circuit Bugatti, Le Mans)
3 juin: Grand Prix d'Italie (circuit du Mugello)
17 juin: Grand Prix de Catalogne (circuit de Barcelone-Catalogne, Montmelo)
1er juillet: Grand Prix des Pays-Bas (circuit d'Assen)
15 juillet: Grand Prix d'Allemagne (Sachsenring, Hohenstein-Ernstthal)
5 août: Grand Prix de République tchèque (circuit de Brno)
12 août: Grand Prix d'Autriche (Red Bull Ring, Spielberg)
26 août: Grand Prix de Grande-Bretagne (circuit de Silverstone)
9 septembre: Grand Prix de Saint-Marin (circuit de Misano Marco-Simoncelli)
23 septembre: Grand Prix d'Aragon (MotorLand Aragon, Alcaniz)
7 octobre: Grand Prix de Thaïlande (circuit international de Buriram) 
21 octobre: Grand Prix du Japon (Twin Ring Motegi)
28 octobre: Grand Prix d'Australie (Phillip Island)
4 novembre: Grand Prix de Malaisie (circuit international de Sepang)
18 novembre: Grand Prix de Valence (circuit Ricardo Tormo)

Palmarès des 10 dernières saisons

MotoGP
2017: Marc Marquez (ESP/Honda)
2016: Marc Marquez (ESP/Honda)
2015: Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 
2014: Marc Marquez (ESP/Honda)
2013: Marc Marquez (ESP/Honda) 
2012: Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 
2011: Casey Stoner (AUS/Honda) 
2010: Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 
2009: Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 
2008: Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 

Moto2
2017: Franco Morbidelli (ITA/Kalex)
2016: Johann Zarco (FRA/Kalex) 
2015: Johann Zarco (FRA/Kalex) 
2014: Esteve Rabat (ESP/Kalex) 
2013: Pol Espargaro (ESP/Kalex) 
2012: Marc Marquez (ESP/Suter) 
2011: Stefan Bradl (GER/Kalex)
2010: Toni Elias (ESP/Moriwaki) 
2009: Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 
2008: Marco Simoncelli (ITA/Gilera)
NDLR: catégorie 250 cm3 jusqu'en 2009

Moto3
2017: Joan Mir (ESP/Honda)
2016: Brad Binder (AFS/KTM)
2015: Danny Kent (GBR/Honda) 
2014: Alex Marquez (ESP/Honda) 
2013: Maverick Vinales (ESP/KTM) 
2012: Sandro Cortese (GER/KTM) 
2011: Nicolas Terol (ESP/Aprilia) 
2010: Marc Marquez (ESP/Derbi) 
2009: Julian Simon (ESP/Aprilia) 
2008: Mike Di Meglio (FRA/Derbi)
NDLR: catégorie 125 cm3 jusqu'en 2011