Marquez tout près du sacre

Marquez tout près du sacre

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L'Espagnol Marc Marquez (Honda) peut devenir dès dimanche, à l'issue du Grand Prix d'Australie, le premier "rookie" (débutant) sacré champion du monde dans la catégorie reine des MotoGP depuis l'Américain Kenny Roberts en 1978.

A trois courses de la fin de la saison, Marquez, 20 ans, possède une avance  de 43 points sur son compatriote Jorge Lorenzo (Yamaha), le tenant du titre. Si  cette marge gonfle à 50 points dimanche, après le Grand Prix de Phillip Island,  il sera donc assuré du titre, avant même les deux dernières courses de la  saison, au Japon et en Espagne. Une victoire pour Marquez avec Lorenzo au-delà de la 2e place, et ce serait  par exemple dans la poche pour le jeune Espagnol.

"Pour moi, ce sera une course de plus, et il en reste encore. Le plus  important c'est d'essayer d'y arriver (NDLR: au titre mondial), peu importe  quand", a déclaré Marc Marquez jeudi matin à Phillip Island. Je vais tâcher de  bien me concentrer ce week-end, et on verra si je peux me battre pour la  victoire, pour le podium, ou pour prendre des points pour le titre". L'Australien Michael "Mick" Doohan, quintuple champion du monde de la  catégorie reine entre 1994 et 1998, voit mal comment le titre pourrait échapper  à Marquez: "Il faudrait réellement un problème mécanique ou une autre  quelconque mésaventure pour que Lorenzo le rattrape".

Paradoxalement, le danger pour Marquez pourrait venir de son coéquipier et  compatriote Dani Pedrosa, vainqueur dimanche au GP de Malaisie et derrière qui  il a dû se contenter de la 2e place: 3e au Championnat, à 54 points, celui-ci  peut encore rêver, avec 75 points en jeu. "Je vais essayer de terminer ces trois dernières courses le plus fort  possible, a annoncé Pedrosa. Le circuit est sympa, le tracé doit rendre la  course intéressante, et j'ai hâte d'essayer le nouveau revêtement".

Froid et vent, alliés de Lorenzo et Rossi?

Problème pour Lorenzo: il n'a jamais gagné en MotoGP en Australie, où il  l'avait emporté à deux reprises en 250 cm3 en 2006 et 2007. Mais c'est là, en  Australie, qu'il s'est assuré le titre l'an dernier. Avec son coéquipier, la star italienne Valentino Rossi, septuple champion  du monde de la catégorie reine, Lorenzo va compter sur le froid et le vent  habituels sur le circuit australien. Des conditions climatiques qui devraient  sourire davantage à leurs Yamaha que la chaleur de Sepang: "Je pense que ce  circuit peut nous convenir davantage",  a ainsi espéré le tenant du titre, 3e  en Malaisie.

Rossi, lui, ne peut plus prétendre au titre, mais il garde un intérêt tout  particulier pour le circuit australien où il s'est imposé deux fois en 250 cm3,  en 1998 et 1999, une fois en 500 cm3 en 2001 et quatre fois de suite en MotoGP,  record à battre, de 2002 à 2005: "J'aime vraiment ce circuit de Phillip Island,  la piste est tout autre qu'à Sepang, je pense qu'elle nous conviendra mieux,  nous nous améliorons à chaque épreuve et je suis curieux de voir comment ça se  passera en Australie, où j'ai fait de bonnes courses et où j'ai souvent gagné".

AFP