Aleix Espargaro Bradl Qatar
Aleix Espargaro (Yamaha) FTR) double Stefan Bradl (Honda Gresini) | KARIM JAAFAR / AL-WATAN DOHA / AFP

Les "Open" continuent de surprendre

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Censées remplir les grilles du MotoGP derrière les machines d'usine, les motos "Open" font mieux que se défendre. A l'issue de la 3e séance d'essais libres du GP du Qatar, manche d'ouverture de la saison, elles sont trois dans le top 4. Tête d'affiche sur sa Yamaha FTR, Aleix Espargaro a réalisé le meilleur temps devant Andrea Iannone. Parmi les ténors, Marc Marquez est le mieux classé au 5e rang.

Si l'impression laissée par Espargaro et consort se confirme, la saison 2014 pourrait être très open. Au grand dam des constructeurs Honda et Yamaha qui engagent des gros moyens pour s'assurer les premiers rôles. Au Qatar, les motos "factory" sont pour l'instant en retrait alors que les Open ont réalisé un énorme bond en avant. Avec un temps de 1 min 54 sec 773/1000e réalisé dans la troisième séance,  Aleix Espargaro a roulé dans le rythme qui avait permis à son compatriote Jorge Lorenzo  (Yamaha) d'être en position de pointe l'an passé. L'Espagnol est suivi à 413/1000e par l'Italien Andrea Iannone (Ducati) qui  permet ainsi à deux Open d'occuper les deux premières places. La première "Factory", la Honda de l'écurie Gresini pilotée par l'Espagnol  Alvaro Bautista complète ce podium virtuel. L'Italien Andrea Dovizioso (Ducati), toujours très à l'aise au Qatar, est  4e, suivi du champion du monde en titre Marc Marquez (Honda), qui semblait  moins souffrir de sa jambe droite, cassée il y a six semaines.

Jorge Lorenzo semble connaître encore des soucis avec ses pneumatiques et a  réussi en fin de séance à entrer dans les dix premiers - il est 7e - ce qui lui  évite de passer par les repêchages samedi. Son coéquipier Valentino Rossi, 10e  à une seconde d'Espargaro, est le dernier qualifié pour la Q2. Suite au règlement mis en place l'an dernier, les dix premiers classés à  l'issue de ces trois séances sont exempts de la qualification 1 qui se  déroulera samedi. Celle-ci concernera les 13 pilotes placés derrière eux. Les  deux meilleurs de cette session pourront alors se joindre au top 10 lors de la  qualification 2 afin de disputer leur position sur les quatre premières lignes  de départ, soit douze places. Les 11 pilotes les plus lents complèteront ensuite la grille en fonction de  leurs temps respectifs. Ce système visait, pour des raisons de sécurité, à séparer les prototypes  MotoGP et les CRT, machines dont le moteur était issu de la série et donc a  priori moins performantes. Les "Open" remplacent cette saison les CRT et  paraissent beaucoup plus performantes.

En Moto2, le Japonais Takaaki Nakagami et l'Espagnol Esteve Rabat, tous  deux sur Kalex, sans réussir à améliorer leurs chronos de la veille, ont  néanmoins conservé leurs positions en haut de la feuille des temps. Dans cette  catégorie intermédiaire, les écarts sont très serrés puisque le 15e temps, le  Français Louis Rossi (Kalex), est encore classé à moins d'une seconde du  premier (888/1000e). En Moto3, l'Italien Romano Fenati (KTM) a battu le record de la piste dans  la 3e séance d'essais libres vendredi. Les KTM, qui faisaient un peu cavalier  seul jeudi, ont été rattrapées par les Honda qui ont réussi à s'intercaler aux  2e, 4e et 6e place vendredi.

MotoGP (temps combinés à l'issue des trois séances). Tous "Factory" sauf  précisé

1. Aleix Espargaro (ESP/Yamaha FTR) 1:54.773 1er "Open"
2. Andrea Iannone (ITA/Ducati Pramac) à 0.413 2e "Open"
3. Alvaro Bautista (ESP/Honda Gresini) 0.467
4. Andrea Dovizioso (ITA/Ducati) 0.477 3e "Open"
5. Marc Marquez (ESP/Honda) 0.673
6. Bradley Smith (GBR/Yamaha Tech3) 0.701
7. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 0.722
8. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 0.789
9. Stefan Bradl (GER/Honda LCR) 0.903
10. Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 0.929
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20. Mike Di Meglio (FRA/Kawasaki FTR) 3.431 "Open"
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NDLR: sur les 23 pilotes classés, les 10 premiers sont qualifiés  directement pour le Q2.

Moto2 (temps combinés à l'issue des trois séances)

1. Takaaki Nakagami (JPN/Kalex) 2:00.522
2. Esteve Rabat (ESP Kalex) à 0.052
3. Sandro Cortese (GER/Kalex) 0.057
4. Dominique Aegerter (SUI/Suter) 0.073
5. Maverick Vinales (ESP/Kalex) 0.249
6. Thomas Luthi (SUI/Suter) 0.388
7. Alex De Angelis (SMR/Suter) 0.410
8. Johann Zarco (FRA/Caterham Suter) 0.427
...
15. Louis Rossi (FRA/Kalex) 0.888

ndlr: 35 pilotes classés

Moto3 (temps combinés à l'issue des trois séances)

1. Romano Fenati (ITA/KTM) 2:06.121
2. Alex Rins (ESP/Honda) à 0.061
3. Jakub Kornfeil (CZE/KTM) à 0.069
4. Alex Marquez (ESP/Honda) 0.152
5. Jack Miller (AUS/KTM) 0.159
6. John McPhee (GBR/Honda) 0.270
7. Alexis Masbou (FRA/Honda) 0.311
...
31. Jules Danilo (FRA/Mahindra) 3.332

ndlr: 33 pilotes classés

Xavier Richard @littletwitman