Marc Marquez (Honda)
Marc Marquez (Honda) | PETER LIM / AFP

Le MotoGP découvre Austin

Publié le , modifié le

Quelques mois après la F1, c'est au tour des Grands Prix moto de poser ses roues sur le circuit d'Austin aux Etats-Unis. Ce sera une grande première pour la plupart des pilotes hormis quelques cadors qui avaient roulé en essais privés mi-mars. Le jeune Marc Marquez (Honda) y avait impressionné ses rivaux. Et si c'était lui le favori de la course de dimanche ?

20 virages et un circuit compliqué

Avec Laguna Seca, Indianapolis et désormais Austin, les USA, gros marché pour les grands constructeurs mondiaux, disposent de trois circuits atypiques pour le MotoGP. Les trois seront visités cette saison. Ce nouveau tracé à Austin, ce sont les Américains, et plus particulièrement les trois Texans du plateau (Hayden, Spies, Edwards, ndlr), qui en parlent le mieux. "Cette piste de plus de 5,5 km aux vingt virages possède un peu les caractéristiques réunies de tous les circuits du Championnat et n'est vraiment pas facile", a ainsi expliqué Nicky Hayden. Austin est un best-of de la saison mais présente aussi quelques caractéristiques propres. "Très longue, assez large et très technique, cette nouvelle piste possède quelques particularités comme une longue ligne droite et des virages lents, pris souvent en première, dont on ne voit pas la sortie", a souligné le pilote Ducati qui a regretté l'absence de son équipe aux essais privés de mars.

Une fusée nommée Marquez

Lors de ce premier galop d'essais, un pilote a crevé l'écran : Marc Marquez. Le jeune prodige de Honda, qui découvrait la piste et poursuivait la prise en main de sa RC2132V dans la catégorie reine, avait été le plus rapide de chaque séance devant son coéquipier Dani Pedrosa, les deux Yamaha officielles de Lorenzo et Rossi, et la Honda privée de Bradl. Au terme des trois jours de roulage, Marquez, troisième de sa première course en MotoGP au Qatar, avait distancé de plus d'une seconde le champion du monde en titre, Jorge Lorenzo, et d'une seconde et 7/10e le nonuple champion du monde Valentino Rossi. Chez Yamaha, on s'attend d'ailleurs à une course difficile à cause du déficit de puissance de la M1 en ligne droite. "Je pense que nous perdons deux dixièmes sur les lignes droites et ils (les  pilotes Honda, ndlr) accélèrent mieux et plus vite lorsqu'il faut sortir des virages lents, a expliqué Lorenzo. Sur ce type de circuit, ça les met en confiance. Nous devons davantage faire attention à ne pas chuter et nous ne pouvons pas entrer dans les virages avec autant de confiance qu'eux". Rossi a lui confirmé que ce Grand Prix des Amériques risquait "d'être compliqué".

Espargaro et Salom favoris

Dans les petites catégories, l'Espagne brille tout autant et leurs dignes représentants seront les cibles N.1. En Moto 2, l'Espagnol Pol Espargaro, vainqueur au Qatar et huit fois sur le  podium lors de ses dix dernières courses en catégorie intermédiaire, a conforté  son statut de favori. Cependant, le Britannique Scott Redding et le Japonais  Takaaki Nakagami s'emploieront probablement, comme à Doha, à  lui compliquer la  tâche. Enfin, en Moto 3, l'Espagnol de Majorque Luis Salom, vice-champion du monde 2012, tentera de signer un nouveau succès après celui obtenu il y a 15 jours  dans la première manche du championnat 2013 au Qatar. Il est le seul pilote de cette catégorie à avoir déjà gagné aux Etats-Unis, à Indianapolis l'an dernier.

Programme du Grand Prix des Amériques

Vendredi
09h00-09h40: 1re séance d'essais libres en Moto 3
09h55-10h40: 1re séance d'essais libres en MotoGP
10h55-11h40: 1re séance d'essais libres en Moto 2
13h10-13h50: 2e séance d'essais libres en Moto 3
14h05-14h50: 2e séance d'essais libres en MotoGP
15h05-15h50: 2e séance d'essais libres en Moto 2
  
Samedi
09h00-09h40: 3e séance d'essais libres en Moto 3
9h55-10h40: 3e séance d'essais libres en MotoGP
10h55-11h40: 3e séance d'essais libres en Moto 2
12h35-13h15: séance de qualification des Moto 3
13h30-1400: 4e séance d'essais libres en MotoGP
14h10-14h25: 1ere séance de qualification des MotoGP
14h35-14h50: 2e séance de qualification des MotoGP
15h05-15h50: séance de qualification des Moto 2
   
Dimanche
08h40-09h00: warm up des Moto 3
09h10-09h30: warm up des Moto 2
09h40-10h00: warm up des MotoGP
11h00: course des Moto 3 (18 tours)
12h20: course des Moto 2 (19 tours)
14h00: course des MotoGP (21 tours)

En heures locales (GMT-5)

Classeme​nts du championnat du monde

MotoGP
1. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha 25 points
2. Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 20
3. Marc Marquez (ESP/Honda) 16
4. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 13
5. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha Tech3) 11
6. Alvaro Bautista (ESP/Honda Gresini) 10
7. Andrea Dovizioso (ITA/Ducati) 9
8. Nicky Hayden (USA/Ducati) 8
9. Andrea Iannone (ITA/Ducati Pramac) 7
10. Ben Spies (USA/Ducati Pramac) 6
11. Aleix Espargaro (ESP/Aprilia Aspar) 5
12. Randy de Puniet (FRA/Aprilia Aspar) 4
13. Hector Barbera (ESP/FTR) 3
14. Yonny Hernandez (COL/Aprilia) 2
15. Hiroshi Aoyama (JPN/FTR) 1
   
Moto 2
1. Pol Espargaro (ESP/Pons Kalex) 25 points
2. Scott Redding (GBR/Kalex) 20
3. Takaaki Nakagami (JPN/Kalex) 16
4. Dominique Aegerter (SUI/Suter) 13
5. Mika Kallio (FIN/Kalex) 11
6. Julian Simon (ESP/Kalex) 10
7. Simone Corsi (ITA/Speed Up) 9
8. Alex De Angelis (RSM/Speed Up) 8
9. Esteve Rabat (ESP/Kalex) 7
10. Xavier Simeon (BEL/Kalex) 6
.../
12. Johann Zarco (FRA/Suter) 4
   
Moto 3
1. Luis Salom (ESP/KTM) 25 points
2. Maverick Vinales (ESP/KTM) 20
3. Alex Rins (ESP/KTM) 16
4. Alex Marquez (ESP/KTM) 13
5. Jonas Folger (GER/Kalex KTM) 11
6. Zulfahmi Khairuddin (MAL/KTM) 10
7. Miguel Oliveira (POR/Mahindra) 9
8. Arthur Sissis (AUS/KTM) 8
9. Niklas Ajo (FIN/KTM) 7
10. Efren Vazquez (ESP/Mahindra) 6
...
14. Alexis Masbou (FRA/FTR Honda) 2