GP d'Europe : Espargaro sort le grand jeu, Zarco aussi

Publié le , modifié le

Auteur·e : Xavier Richard
Pol Espargaro (KTM) Valence
Pol Espargaro (KTM) décroche la pole position à Valence | GIGI SOLDANO / DPPI Media / DPPI via AFP

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La pluie a de nouveau rebattu les cartes sur le circuit Ricardo-Tormo à Valence. Sur une piste séchante, Pol Espargaro (KTM) a joué les funambules pour claquer une pole position inattendue devant la Suzuki d’Alex Rins et la Honda de Takaaki Nakagami. Pas loin du gros coup, Johann Zarco (Ducati) s’est classé 4e et s’élancera de la 2e ligne aux côté de Joan Mir (Suzuki), le leader du championnat. En revanche, Fabio Quartararo (Yamaha Petronas) s’est loupé et partira 11e.

Valence sourit à Pol Espargaro. En fin de saison dernière, c’est sur ce tracé que l’Espagnol avait apporté son premier podium dans la catégorie reine à KTM. Pourtant personne ne l’avait vraiment vu venir sur cette piste séchante mais pas assez pour passer des pneus slicks. A trois minutes de la fin de la Q2, il a placé sa machine orange au sommet de la hiérarchie. Personne n’a réussi à l’en déloger.

La pole, Johann Zarco l’avait pourtant dans les roues alors qu’il était passé par la Q1 pour intégrer les douze meilleurs pilotes appelés à se disputer la pole. Par deux fois il a buté dans le dernier virage. En avance de 7/10e, il a une première fois dû ralentir en raison d'une chute de Nakagami, 3e. En rouge dans son dernier tour, il a en revanche dû se contenter du 4e temps à cause d’une glissade trop prononcée.

Fabio Quartararo n’a, lui, jamais été dans le rythme dans ces conditions précaires. Douché à l’heure du déjeuner par une grosse averse, le Niçois savait que le temps jouait contre lui. 11e chrono final, il peut se consoler en voyant son rival Joan Mir seulement 5e chrono. Dimanche, Valence devrait être épargnée par la pluie. Au Français de saisir l’occasion de revenir en haut de la hiérarchie.