Alvaro Bautista, Gresini Honda
Bautista au guidon de sa Honda Gresini | MANAN VATSYAYANA / AFP

Essais: Bautista et Espargaro devant

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L'Espagnol Alvaro Bautista (Honda Gresini) a signé le meilleur temps de la première journée d'essais de la deuxième session de test en Malaisie sur le circuit de Sepang, devant ses compatriotes Aleix et Pol Espargaro, au guidon de Yamaha.

Aucun pilote n'a réussi à passer sous la barrière des deux minutes au tour  à Sepang contrairement à la session précédente du début du mois, au cours de  laquelle le champion du monde en titre Marc Marquez avait pulvérisé le record  du tour officieux en 1 mi 59 sec 533/1000e. Absent de ces essais après s'être brisé un péroné lors d'un entraînement de  dirt track (course sur cendrée) la semaine dernière, Marquez a laissé sa place  en haut de la feuille des temps à Bautista, sur une autre Honda, celle de  l'écurie privée Gresini. En réalisant son meilleur chrono (2:00.848) lors de son 60e tour,  l'Espagnol, 6e du Championnat l'an passé, devance de seulement 52/1000e Aleix,  l'aîné des Espargaro (Yamaha FTR Forward Racing) et de 151/1000e le cadet de la  famille (Yamaha Tech3). 

Aleix a réussi la performance d'intercaler une Yamaha FTR, appartenant à la  nouvelle catégorie Open, au milieu de deux MotoGP, prototypes plus performants  sur le papier. "Une journée très positive", a commenté Bautista. "On a travaillé sur la  partie arrière de la moto, obtenant des progès significatifs avec l'amortisseur  Showa", a-t-il dit. "En outre, je ressens mieux le comportement de mes pneus,  ce qui me permet de piloter avec plus de décontraction", a poursuivi le pilote  natif du centre de l'Espagne. 

En revanche, le Majorquin Jorge Lorenzo, double champion du monde (2010,  2012), s'est plaint des nouveaux pneumatiques du manufacturier Bridgestone. "Le  tendre ou le dur ne fonctionne pas convenablement sur la M1", a déclaré le  pilote officiel Yamaha, seulement 5e temps à 310/1000e de Bautista. Lorenzo a cependant devancé la Honda officielle de Dani Pedrosa (6e temps)  et son coéquipier Valentino Rossi (7e) mais a été moins rapide qu'Andrea  Dovizioso, 8e au GP de Malaisie et au Championnat du monde l'an passé au guidon  de la Ducati.
   
Résultats de la 1re journée des essais de pré-saison à Sepang:
    1. Alvaro Bautista (ESP Honda Gresini) 2:00.848
    2. Aleix Espargaro (ESP/Yamaha FTR) 2:00.900
    (1er catégorie Open)
    3. Pol Espargaro (ESP/Yamaha Tech3) 2:00.999
    4. Andrea Dovizioso (ITA/Ducati) 2:01.029
    5. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 2:01.158
    6. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 2:01.160
    7. Valentino Rossi (ITA/Yamaha) 2:01.349
    8. Stefan Bradl (ALL/Honda LCR) 2:01.491
    9. Bradley Smith (GBR/Yamaha Tech3) 2:01.644
    10. Nicky Hayden (USA/Honda Aspar) 2:02.227
    (2e Open)

AFP