Dovizioso Ducati Motegi
Andrea Dovizioso (Ducati) sur la piste de Motegi | TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

Dovizioso en verve lors des premiers essais à Motegi

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Le pilote italien Andrea Dovizioso (Ducati) a terminé en haut de la feuille des temps à l'issue des deux premières séances d'essais libre du Grand Prix du Japon, catégorie MotoGP, vendredi sur le circuit de Motegi.

Dans l'antre de Honda, à l'origine de ce tracé en 1997, Dovizioso,  victorieux ici même il y a 10 ans en 125 cc, a devancé de 440/1000e l'Espagnol  Jorge Lorenzo (Yamaha), vainqueur du dernier Grand Prix d'Aragon et de  497/1000e l'Allemand Stefan Bradl au guidon de la première Honda, celle de  l'écurie Gresini. L'Espagnol Dani Pedrosa, quatre fois victorieux sur ce circuit, s'est  classé 4e à plus d'une demi seconde avec sa Honda officielle devant l'Italien  Valentino Rossi (Yamaha) et son coéquipier Marc Marquez. Celui-ci peut devenir  champion du monde pour la deuxième fois consécutive s'il signe dimanche un  douzième succès cette saison. La Ducati a bien profité du règlement "Open" qui l'autorise à utiliser des  pneus "extra tendres". Cependant, les dix premières motos sont classées en  moins d'une seconde, la 11e étant pilotée par le Britannique Cal Crutchlow,  coéquipier de Dovizioso.

Zarco déjà dans le coup

En Moto2, l'Espagnol Esteve Rabat, en tête du Championnat, a mené toute la  deuxième séance réalisant dans son dernier tour un chrono en dessous de 1  minute et 51 secondes, à 4/1000e du record de la piste. Il devance le Français  Johann Zarco (Caterham Suter) de 323/1000e et Maverick Vinales (Kalex), d'une  demi seconde. Son principal adversaire pour le titre, le Finlandais Mika  Kallio, a signé le 7e temps avec près d'une seconde de retard. Enfin, le Britannique Danny Kent (Husqvarna), 9e au championnat Moto3, n'a  laissé à personne le soin de mener lors des deux séances, battant même le  record du tour lors de la deuxième session. Les principaux protagonistes pour le titre mondial, Alex Rins et Alex  Marquez, coéquipiers sur une Honda sont respectivement 2e et 7e temps tandis  que l'Australien Jack Miller (KTM) a signé le 13e chrono mais à 7/10e seulement  de Kent.

AFP