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Le pilote australien Casey Stoner | ETTORE FERRARI/EPA/MaxPPP

Casey Stoner le plus rapide des premiers essais MotoGP

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L'Australien Casey Stoner, pilote d'essais chez Ducati, a été le plus rapide de la première des trois journées d'essais officiels de pré-saison MotoGP, lundi sur le circuit malaisien de Sepang.

L'ancien double champion du monde (2007 et 2011) a effectué 33 tours au cours d'une journée perturbée par la pluie, dont le plus rapide en 1 min 59 sec. 680/1000e. Soit 117 millièmes de mieux que l'Italien Andrea Dovizioso, également au guidon d'une Ducati. Les deux hommes ont été les seuls à passer sous la barre des deux minutes, l'Espagnol Maverick Vinales, nouveau pilote Yamaha, signant le troisième chrono du jour en 2 min 00 sec 129/1000e. Son coéquipier Valentino Rossi, qui aura 38 ans le 16 février, a dû se contenter du huitième temps du jour en 2 min 0 sec 694/1000e, handicapé par un fort mal de tête. Quant à Lorenzo, qui avait terminé la saison 2017 par une victoire devant son public à Valence, il est encore beaucoup plus loin, 17e temps en 2 min 01 sec 349. Le pilote espagnol a déclaré avoir ressenti "une grande différence" avec sa nouvelle machine, une Ducati, par rapport aux Yamaha qu'il a pilotés avec beaucoup de succès pendant les neuf dernières saisons.

"Il va falloir faire deux choses pour être plus rapide: adapter petit à petit la moto à ma manière de piloter, et savoir comment y parvenir. Je vais encore avoir besoin de temps pour cela, plus que je ne l'escomptais". L'Espagnol Alvaro Bautista, passé de Suzuki à Ducati, et l'Italien Andrea Iannone, ancien pilote officiel Ducati dorénavant chez Suzuki, sont quatrième et cinquième temps, respectivement en 2 min 0 sec. 134/1000e et 2 min 0 sec. 489/1000e. Le champion du monde sortant, l'Espagnol Marc Marquez, toujours chez Honda, a signé le neuvième temps en 2 min 00.738/1000e. A noter la belle performance de la nouvelle KTM qui signe le 16e temps grâce à Pol Espargaro, installé juste devant Lorenzo. Cette première séance d'essais de pré-saison après une forte chaleur dans la matinée, a été perturbée par des averses tropicales dans l'après-midi. Après cette première série, d'autres seront organisées à Phillip Island en Australie du 15 au 17 février, puis du 10 au 12 mars au Qatar, où sera donné le coup d'envoi de la saison le 26 mars.

AFP