Valentino Rossi Yamaha Jerez 052013
Valentino Rossi (Yamaha M1) à Jerez | PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP

Au tour de Rossi au Mans ?

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Après Jorge Lorenzo, Marc Marquez et Dani Pedrosa, Valentino Rossi sera-t-il le 4e pilote vainqueur en quatre courses cette saison ? Sur le circuit du Mans, à l'occasion de Grand prix de France, l'Italien est comme chez lui. Même avec Ducati il avait obtenu des podiums... Grâce à une M1 parfaitement adaptée à ce tracé "stop and go", Rossi vise tout simplement sa 80e victoire en MotoGP.

Depuis son retour chez Yamaha, la cote de Valentino Rossi est remontée en flèche. Pas forcément pour le titre mondial mais au moins pour augmenter sa panoplie de victoires dans la catégorie reine. Toujours très à l'aise dans la Sarthe, le "doctor" a donc une vraie chance de déborder les jeunes loups de la catégorie. "Ce circuit me convient bien car lors des deux dernières années (NDLR: sur Ducati), sur le sec et sous la pluie, j'ai été capable de terminer sur le podium", a expliqué modestement Rossi, qui a déjà triomphé à trois reprises sur le Bugatti au guidon d'une Yamaha M1. Ce tracé d'accélérations et de freinages est bien adapté aux M1."

Si sa moto fonctionne, elle sera tout aussi parfaite pour Lorenzo, vainqueur en ouverture de la saison au Qatar, et Cal Crutchlow même si ce dernier évolue dans le team privé Tech 3. L'une des clés sera la pluie qui est annoncée au Mans ce week-end. Dans ces conditions, Dani Pedrosa n'est lui pas le plus à l'aise. "La difficulté provient du temps maussade qui nous gêne souvent dans la mise au point des motos", a indiqué l'Espagnol, qui vient de signer le 12e succès de Honda lors des 15 dernières courses la semaine dernière à Jerez de la Frontera, sur sa RC 213V. Le Catalan, victorieux dans les petites cylindrées, n'a paradoxalement jamais gagné au Mans en MotoGP. Le vent en poupe, son jeune coéquipier chez Honda et épouvantail du MotoGP, Marc Marquez sera à surveiller.

Randy de Puniet a certes promis une revanche devant ses fans mais pour voir un français briller, il faudra suivre les catégories inférieures, Johann Zarco en Moto2 et Alexis Masbou en Moto3. Dans l'antichambre du MotoGP, l'Espagnol Esteve Rabat, vainqueur de son premier Grand Prix en Espagne début mai, aura fort à faire pour garder la tête du Championnat qu'il mène d'un point devant le Britannique Scott Redding et de onze devant l'Espagnol Pol Espargaro. Le Suisse Thomas Luthi, triple vainqueur ici (Moto 2 en 2012 et 125 cc en 2005 et 2006) pourrait mettre tout le monde d'accord. Du côté des Moto 3, il semble peu probable que la victoire échappe aux KTM et une course par élimination -comme celle qui avait permis au Français Louis Rossi de signer un premier succès en Grand Prix l'an dernier- pourrait également décider du vainqueur.

Programme du GP de France

Vendredi:
09h00-09h40: 1re séance d'essais libres en Moto 3
09h55-10h40: 1re séance d'essais libres en MotoGP
10h55-11h40: 1re séance d'essais libres en Moto 2
13h10-13h50: 2e séance d'essais libres en Moto 3
14h05-14h50: 2e séance d'essais libres en MotoGP
15h05-15h50: 2e séance d'essais libres en Moto 2
   
Samedi:
09h00-09h40: 3e séance d'essais libres en Moto 3
09h55-10h40: 3e séance d'essais libres en MotoGP
10h55-11h40: 3e séance d'essais libres en Moto 2
12h35-13h15: séance de qualification des Moto 3
13h30-14h00: 4e séance d'essais libres en MotoGP
14h10-14h25: 1ere séance de qualification des MotoGP
14h35-14h50: 2e séance de qualification des MotoGP
15h05-15h50: séance de qualification des Moto 2
   
Dimanche:
8h40-9h00: warm up des Moto 3
9h10-9h30: warm up des Moto 2
9h40-10h00: warm up des MotoGP
11h00: course des Moto 3 (24 tours)
12h20: course des Moto 2 (26 tours)
14h00: course des MotoGP (28 tours)