Marc Marquez.

Moto GP / GP d'Australie : Marquez encore en pole, Zarco en première ligne

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L'Espagnol Marc Marquez (Honda), déjà champion et toujours aussi intouchable, partira en pole position dimanche pour le Grand Prix d'Australie, 17e manche de la saison de MotoGP, sur le circuit de Phillip Island, près de Melbourne.

Déjà meilleur temps de la 3e séance d'essais libres le matin, Marc Marquez a bouclé son 5e tour des qualifications du Grand Prix d'Australie en 1 min 29 sec 199/1000, soit trois dixièmes de mieux que son compatriote Maverick Vinales (Yamaha) et cinq dixièmes de mieux que le Français Johann Zarco (Yamaha Tech3).

La pole entre les gouttes

"J'étais très rapide mais il a commencé à y avoir des petites gouttes de pluie sur ma visière. Ce n'était pas évident alors j'ai juste essayé de faire attention", a réagi le "poleman" après sa 51e pole en MotoGP, dont cinq d'affilée à Phillip Island, sur une piste rendue très délicate par les averses et les rafales de vent. Le Catalan de 25 ans, arrivé en Australie avec 102 points d'avance sur Andrea Dovizioso (Ducati) grâce à trois victoires consécutives à Aragon, Buriram et Motegi, a aussi subi ce week-end ses 19e et 20e chutes de la saison, une vendredi et une samedi, mais sans se faire mal. Marquez a annoncé vendredi soir qu'il allait se faire opérer début décembre de l'épaule gauche, qu'il qualifie de "point faible", afin d'être opérationnel à 100% à la mi-janvier. Il se l'est déboîtée plusieurs fois cette année, souvent à l'entraînement et encore dimanche dernier... en fêtant son 5e titre dans la catégorie-reine

Zarco placé, Dovizioso largué

À ses côtés sur la première ligne, Marquez aura deux Yamaha, celle d'usine de Vinales, monté sur le podium ici-même l'an dernier (3e), et celle de l'écurie Tech3 avec Zarco, qui avait terminé à 2 centièmes de l'Espagnol. "Nous pouvons encore mieux régler la moto. Je pense qu'on sera bien en course", a dit Vinales. L'Espagnol est capable, si Marquez assure le titre constructeurs pour Honda, de faire gagner la marque au diapason pour la première fois depuis 25 manches (Rossi à Assen, été 2017). 

Déjà en première ligne au Japon, Zarco voudra lui aussi faire gagner Yamaha, avant de partir chez KTM en 2019. Mais il a souffert samedi: "C'était horrible, surtout quand il s'est mis à pleuvoir en fin de séance. Je savais que je devais attaquer mais j'avais peur (de tomber). Maintenant je vais aller me relaxer", a dit un Zarco très soulagé d'en avoir fini avec ces qualifications "made in Australia". 

Dauphin virtuel de Marquez, Dovizioso n'a pu faire que le neuvième chrono. Il partira donc sur une troisième ligne 100% italienne à côté de Valentino Rossi (Yamaha), qui vise aussi le titre symbolique de vice-champion du monde, et de Danilo Petrucci dans l'autre Ducati Pramac.

AFP