Stoner portrait 2011
L'Australien Casey Stoner (Honda) | Jorge Guerrero / AFP

L'ogre Stoner à l'attaque d'Assen

Publié le , modifié le

Sur son nuage né de ses trois victoires consécutives, Casey Stoner (Honda) aborde le Grand Prix des Pays-Bas, à Assen, avec sa casquette de leader du championnat en MotoGP. Son coéquipier Dani Pedrosa toujours forfait, pour la 3e fois après son opération à la clavicule, l'Australien sera seul face à la meute menée par Jorge Lorenzo (Yamaha), dépossédé sa place de 1er après son abandon à Silverstone, Valentino Rossi (Ducati) ou Andrea Dovizioso (Honda).

Qui peut battre Casey Stoner ? Depuis trois courses, qu'il vente, qu'il pleuve, qu'il fasse chaud, il domine ses adversaires de la tête et des épaules. Hormis son abandon à Jerez, et sa troisième place à Estoril, il a été le plus rapide, le plus régulier, lors des quatre autres Grands Prix disputés. Une régularité qui lui permet désormais d'occuper la place de leader du championnat, avec 18 points d'avance sur Jorge Lorenzo, au tapis sous la pluie de Silverstone. Un événement pour l'Espagnol qui a vu sa série de 25 "top 4" s'interrompre en Grande-Bretagne, et qu'il compte bien redémarrer dès dimanche. "Cet abandon, c'est peut-être finalement un mal pour un bien", tente-t-il de positiver. "Cela va me  libérer de la pression. Maintenant c'est Casey qui l'aura. C'est lui qui aura  le rôle du lièvre et moi celui du lévrier". Le pilote Yamaha, qui courra exceptionnellement avec les couleurs historiques rouge et blanc de l'usine pour célébrer les 50 ans en Grand Prix, est en effet le tenant du titre. Et la marque au diapason est souvent à l'aise sur ce tracé d'Assen, où elle s'est imposée cinq fois lors des sept dernières années. Mais Stoner n'est pas non plus mal à l'aise dans la "cathédrale" de la vitesse, ayant mené sa Ducati à la victoire en 2008.

Une première journée tronquée
Comme souvent sur le TT, la pluie a perturbé le début des essais libres. Sur piste mouillée, Simoncelli s'est montré le plus rapide, devançant son compatriote Valentino Rossi (Ducati) et l'Australien Casey Stoner (Honda), actuel leader du championnat du monde MotoGP. Vainqueur l'année dernière sur le circuit TT à Assen , l'Espagnol Jorge Lorenzo, deuxième du championnat, a réalisé le cinquième temps. L'Allemand Stefan Bradl (Kalex) a lui été le plus rapide en Moto2, comme son compatriote Jonas Folger en 125cc.

Et la marque italienne, justement, attend toujours de voir son icône, Valentino Rossi, remporter sa première victoire au guidon de sa machine. L'ancien maitre de la discipline connaît ainsi sa plus longue série d'insuccès depuis 2000. Pour y remédier, la firme italienne lui met à disposition, pour la première fois, la toute nouvelle G11.1, avec châssis, transmission et boite de vitesse revus. Une machine qu'il n'a pas encore testée, sur un circuit qu'il n'avait pas fréquenté l'an dernier en raison d'une double fracture tibia-péroné mais qu'il a dompté cinq fois lors des dix dernières années. "Ce sera compliqué", reconnaît "Il Dottore". "Nous savons qu'il faudra du temps avant d'atteindre le potentiel de cette machine mais nous sommes motivés par le travail qui a été fait".

En Moto2, après sa démonstration à Silverstone, Stefan Bradl (Kalex) arrive sereinement aux Pays-Bas, fort de quatre victoires en six courses et de 62 points d'avance au championnat. Du côté des Français, Jules Cluzel (Suter) doit confirmer sa très belle 4e place en Grande-Bretagne, dans des conditions particulières, tout comme en 125cc Johann Zarco (Derbi), 2e lors de la dernière épreuve et 3e du championnat, à 45 points du leader espagnol Nicolas Terol (Aprilia).

Le programme

Jeudi:
09h15-09h55: 1re séance d'essais libres en 125 cc
10h10-10h55: 1re séance d'essais libres en MotoGP
11h10-11h55: 1re séance d'essais libres en Moto 2
13h15-13h55: 2e séance d'essais libres en 125cc
14h10-14h55: 2e séance d'essais libres en MotoGP
15h10-15h55: 2e séance d'essais libres en Moto 2

Vendredi:
09h15-09h55: 3e séance d'essais libres en 125cc
10h10-10h55: 3e séance d'essais libres en MotoGP
11h10-11h55: 3e séance d'essais libres en Moto 2
13h00-13h40: séance de qualification des 125cc
13h55-14h55: séance de qualification des MotoGP
15h10-15h55: séance de qualification des Moto 2

Samedi:
08H40-09H00: warm up des 125 cc
09h10-09h30: warm up des Moto 2
09H40-10h00: warm up des MotoGP
12h00: course des 125 cc (22 tours)
13h15: course des Moto 2 (24 tours)
15h00: course des MotoGP (26 tours)

Les classements du championnat

MotoGP:
1. Casey Stoner (AUS/Honda) 116 pts
2. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 98 pts
3. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 83
4. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 68
5. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 61
6. Nicky Hayden (USA/Ducati) 60
7. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 43
8. Colin Edwards (USA/Yamaha) 37
9. Ben Spies (USA/Yamaha) 36
10. Karel Abraham (CZE/Ducati) 33
11. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 32
12. Hector Barbera (ESP/Ducati) 31
13. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 30
14. Toni Elias (ESP/Honda) 28
15. Alvaro Bautista (ESP/Suzuki) 22
16. Loris Capirossi (ITA/Ducati) 22
17. Randy de Punier (FRA/Ducati) 10
18. John Hopkins (USA/Suzuki) 6
Moto 2:
1. Stefan Bradl (GER/Kalex) 127 pts
2. Simone Corsi (ITA/FTR) 65
3. Yuki Takahashi (JPN/Moriwaki) 56
4. Andrea Iannone (ITA/Suter) 49
5. Julian Simon (ESP/Suter) 49
6. Thomas Luthi (SUI/Suter) 48
7. Bradley Smith (GBR/Tech3) 47
8. Marc Marquez (ESP/Suter) 45
9. Alex de Angelis (SMR/Motobi) 42
10. Michele Pirro (ITA/Moriwaki) 37
...
14. Jules Cluzel (FRA/Suter) 27
24. Mike Di Meglio (FRA/Tech3) 7
125 cc
1. Nicolas Terol (ESP/Aprilia) 128 pts
2. Jonas Folger (GER/Aprilia) 93
3. Johann Zarco (FRA/Derbi) 83
4. Sandro Cortese (GER/Aprilia) 81
5. Efren Vazquez (ESP/Derbi) 68
6. Maverick Vinales (ESP/Aprilia) 65
7. Hector Faubel (ESP/Aprilia) 48
8. Sergio Gadea (ESP/Aprilia) 36
9. Luis Salom (ESP/Aprilia) 35
10. Adrian Martin (ESP/Aprilia) 30
...
16 Louis Rossi (FRA/Aprilia) 13
22. Alexis Masbou (FRA/Aprilia) 5