Loeb pikes peak essais
Sébastien Loeb lors des qualifications de Pikes Peak | DR

Loeb domine les essais de Pikes Peak

Publié le , modifié le

La montagne de Pikes Peak n'a pas encore tremblé mais Sébastien Loeb a bien secoué les pentes du Colorado. Le pilote Français a réalisé le meilleur temps partiel des qualifications au volant de sa Peugeot 208 T16 dans la catégorie Unlimited, celle où tout est permis. Loeb a réussi un chrono de 3'26"153 sur la portion chronométrée de 8,3 km (bas du parcours).

"J'ai un bien meilleur ressenti qu'hier car la route est un peu plus propre.  J'ai bien attaqué et je me suis vraiment rapproché des limites. La confiance dans la voiture est toujours présente", a expliqué le nonuple champion du monde WRC. Les concurrents ont eu droit à deux passages et leur meilleur temps a été  retenu pour le classement, qui a déterminé l'ordre de départ de la course.  L'Alsacien s'élancera donc en premier dans la catégorie "Unlimited" dimanche.

Avantage Loeb

"L'importance de cette première position est surtout d'ordre stratégique",  selon Jean-Christophe Pallier, le chef de projet Pikes Peak chez Peugeot Sport.  "Nous considérons que c'est un avantage car la météo est généralement plus  favorable le matin et a tendance à se dégrader un peu plus tard. Plus tôt on  passera dimanche, meilleures devraient être les conditions". Loeb n'est pas le seul Français à briller à Pikes Peak. Tout juste arrivé du Mans où il a remporté les 24 heures en GTE Pro avec Porsche, Romain Dumas a signé le deuxième temps en 3:43.556 sur un prototype Norma. Le Néo-Zélandais Rhys Millen (Hyundai Genesis Hybrid) (3:51.814), détenteur du record du parcours (9:46.164), s'est intercalé entre Dumas et Jean-Philippe Dayraut, un autre frenchie (3:55.218), dans sa Mini à moteur  Nissan de 900 CV.

Des essais libres auront encore lieu jeudi et vendredi, sur la partie haute  du parcours, et la 91e édition de la "course vers les nuages" se déroulera  dimanche (à partir de 17h00 GMT pour la catégorie Unlimited).

Classement de la séance qualificative

1. Sébastien Loeb (FRA/Peugeot 208 T16 PP) 3:26.153
2. Romain Dumas (FRA/Norma-Honda) 3:43.556
3. Rhys Millen (NZL/Hyundai Synthesis Hybrid) 3:51.814
4. Jean-Philippe Dayraut (FRA/Mini-Nissan) 3:55.218
5. Spencer Steele (USA/Prototype-GM) 4:06.530
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Video : Loeb se confie avant Pikes Peak

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