James Hinchcliffe
James Hinchcliffe | AFP

Le "revenant" Hinchcliffe décroche la pole aux 500 miles d'Indianapolis

Publié le , modifié le

Le Canadien James Hinchcliffe a dominé la seconde journée des qualifications dimanche et s'élancera en pole position pour la 100e édition des 500 miles d'Indianapolis dimanche prochain. Hinchcliffe a décroché la première pole de sa carrière en IndyCar sur le circuit où il y a tout juste un an il s'était grièvement blessé lors d'essais libres avant l'édition 2015 des 500 miles d'Indianapolis. Le Français Simon Pagenaud, leader du Championnat IndyCar et vainqueur des trois précédentes courses de la saison, s'est classé 8e.

"J'ai abordé cette semaine en me disant que je pouvais écrire une autre histoire, différente de celle de mon accident, je crois que j'y suis parvenu", a-t-il expliqué. "J'ai toujours été à la limite durant ces +qualifs+, la pression va être forte, il y aura beaucoup d'attention, car c'est la 100e édition", a reconnu le pilote de l'écurie Schmidt-Peterson, dont le meilleur résultat à "Indy" est sa 6e place en 2012.
Il a signé la meilleur moyenne horaire sur quatre tours du célébre circuit ovale avec 371,372 km/h.

Hinchcliffe a devancé deux Américains, Josef Newgarden (Ed Carpenter) et Ryan Hunter-Reay, sacré à "Indy" en 2014 (Andretti), tandis que Simon Pagenaud, leader du Championnat IndyCar, s'est contenté du 8e temps. Il a devancé un autre pilote de l'écurie Penske, le Brésilien Helio Castroneves, quadruple vainqueur de l'épreuve, l'une des plus prestigieuses du sport automobile. Le Colombien Juan Pablo Montoya (Penske), vainqueur de l'édition 2015, s'élancera de la sixième ligne après avoir terminé à la 17e place des "qualifs", tandis que le champion IndyCar en titre, le Néo-Zélandais Scott Dixon (Chip Ganassi), s'est classé 13e.

Le crash de Hinchcliffe, l'an passé:

La grille de dé​part:

1re ligne:
1. James Hinchcliffe (CAN/Schmidt Peterson)
2. Josef Newgarden (USA/Ed Carpenter)
3. Ryan Hunter-Reay (USA/Andretti)

2e ligne:
4. Townsend Bell (USA/Dale Coyne)
5. Carlos Munoz (COL/Andretti)
6. Will Power (AUS/Penske)

3e ligne:
7. Mikhail Aleshin (RUS/Schmidt Peterson)
8. Simon Pagenaud (FRA/Penske)
9. Helio Castroneves (BRA/Penske)

4e ligne:
10. Oriol Servia (ESP/Schmidt Peterson)
11. Alexander Rossi (USA/Andretti Herta)
12. Takuma Sato (JPN/A.J. Foyt)

5e ligne:
13. Scott Dixon (NZL/Chip Ganassi)
14. Marco Andretti (USA/Andretti)
15. J.R. Hildebrand (USA/Ed Carpenter)

6e ligne:
16. Charlie Kimball (USA/Chip Ganassi)
17. Juan Pablo Montoya (COL/Penske)
18. Tony Kanaan (BRA/Chip Ganassi)

7e ligne:
19. Sebastien Bourdais (FRA/KVSH Racing)
20. Ed Carpenter (USA/Ed Carpenter)
21. Gabby Chaves (COL/Dale Coyne)

8e ligne:
22. Max Chilton (GBR/Chip Ganassi)
23. Sage Karam (USA/Dreyer and Reynbold)
24. Conor Daly (USA/Dale Coyne)
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AFP