Simon Pagenaud (Penske) sur le circuit de Sonoma
Simon Pagenaud (Penske) sur le circuit de Sonoma | Robert Reiners / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Indycar - GP de Sonoma : Newgarden en pole, Pagenaud 3e

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L'Américain Josef Newgarden (Penske) s'est un peu plus rapproché du titre de champion IndyCar en s'offrant samedi la pole position du Grand Prix de Sonoma, dernière épreuve de la saison.

Newgarden, leader du classement général après 16 des 17 courses, a décroché la deuxième "pole" de sa carrière avec un chrono d'1 min 15 sec 5205/1000e et a devancé ses trois coéquipiers de l'écurie Penske qui peuvent tous encore prétendre au titre de champion. L'Australien Will Power, 2e à 351/1000e, s'élancera à ses côtés sur la première ligne, alors que le champion en titre, le Français Simon Pagenaud, a signé le 3e chrono de la séance, à 1151/10000e, juste devant le Brésilien Helio Castroneves. Le rival le plus dangereux pour Newgarden dans la course au titre est le Néo-Zélandais Scott Dixon (Chip Ganassi), qui a terminé à la 6e place des "qualifs" à 8773/10000e du leader du général. Grâce à cette pole, Newgarden compte désormais quatre points d'avance sur Dixon, mais il se garde de tout triomphalisme.

Pagenaud veut y croire

"On est en Indycar, tout est possible jusqu'au bout. Bien sûr que je pense au titre, mais les +qualifs+ c'est une chose et la course une autre", a prévenu Newgarden, qui a rejoint Penske cette saison. Au total, sept pilotes ont encore mathématiquement une chance de soulever l'Astor Cup, le trophée remis au champion, puisque le vainqueur de la dernière course empochera 100 points, contre 50 en temps normal. Parmi eux, Pagenaud: "Je sais où j'ai perdu du temps, j'ai pris des risques mais je n'ai aucun regret. La voiture est super, on peut toujours gagner, même en partant de la 3e place", a assuré le Français, 4e au général, à 35 points de Newgarden.

Classement de la séance de qualification du Grand Prix de Sonoma

1. Josef Newgarden (USA/Penske) 1:15.5205
2. Will Power (AUS/Penske) 1:15.5556
3. Simon Pagenaud (FRA/Penske) 1:15.6356
4. Helio Castroneves (BRA/Penske) 1:15.8032
5. Takuma Sato (JPN/Andretti) 1:16.2208
6. Scott Dixon (NZL/Chip Ganassi) 1:16.3978
7. Ryan Hunter-Reay (USA/Andretti) 1:16.1815
8. Alexander Rossi (USA/Andretti) 1:16.1934
9. Graham Rahal (USA/Rahal Letterman) 1:16.1968
10. Sebastien Bourdais (FRA/Dale Coyne) 1:16.5811
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NDLR: les six premiers des qualifications participent au Super Six, où les chronos sont remis à zéro.

AFP