Pedrosa Honda Qatar nuit 032011
Dani Pedrosa (Honda) | AFP - KARIM JAAFAR

Honda annonce la couleur

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Honda règne en maître au Qatar. Ce ne sont que les essais libres du premier Grand Prix MotoGP de la saison mais les motos japonaises ont trusté le haut du classement grâce à Stoner (1'55"035), Pedrosa (à 0"158) et Dovizioso (à 0"705). Yamaha et Ducati ont tenté de suivre le rythme mais le chrono est infaillible... Sur sa machine italienne, Randy de Puniet est 9e, juste derrière Rossi.

Ce n'est que la première manche de la saison et nous n'en sommes qu'aux essais libres mais les écarts font déjà très peur à la concurrence. Et si Honda dominait toute la saison comme l'avait fait Yamaha les années précédentes. Chez Yamaha, on essaie de se raccrocher aux branches. "Casey est souvent intouchable ici", a souligné Lin Jarvis, le grand patron  de la compétition chez Yamaha, pour qui cette 1re manche du Championnat 2011 a  commencé "dans une ambiance étrange, à cause de ce circuit dans le désert, du  public absent et du deuil de tous les Japonais", y compris ceux du MotoGP. C'est d'ailleurs  une saison test pour Yamaha sans l'expertise de Valentino Rossi, parti chez Ducati.

Champion en titre, Jorge Lorenzo est attendu au tournant et devra se méfier de son rapide coéquipier Ben Spies, collé à ses bottes vendredi. Du côté de chez Ducati, la meilleure Desmosedici a encore été celle d'Hector Barbera, comme jeudi soir, devant la Yamaha privée de Colin Edwards et  trois autres Ducati, celles de Valentino Rossi, Randy de Puniet et Loris Capirossi, groupés de la 8e à la 10e place. "C'était une bonne journée, a déclaré de Puniet. Nous avons essayé diverses solutions électroniques et différentes plages d'utilisation du traction control. Nous avons trouvés des pistes nitéressantes en vue de la course. Nous sommes tous très proches, excepté pour les deux premiers qui semblent intouchables en ce moment. Chaque millième de seconde sera décisif demain."

Bradl (Kalex) et Terol (Aprilia) ont été les plus rapide en Moto2 et 125 cc. Chez les Français, Jules Cluzel figure dans le top 10 des Moto2 (8e). En revanche, le team Tech 3 est encore en rôdage puisque Smith et Di Meglio ne pointent qu'aux 18e et 21e place. En 125cc, Johann Zarco, seul pilote tricolore engagé sur cette épreuve, a accroché le 9e temps. De bon augure avant les qualifications de samedi.

Classement des essais libres

MotoGP
1. Casey Stoner (AUS/Honda) 1:55.035
2. Dani Pedrosa (ESP/Honda) à 0.158
3. Andrea Dovizioso (ITA/Honda) 0.705
4. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 0.779
5. Ben Spies (USA/Yamaha) 0.968
6. Hector Barbera (ESP/Ducati) 1.231
7. Colin Edwards (USA/Yamaha) 1.267
8. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 1.271
9. Randy de Puniet (FRA/Ducati) 1.327
10. Loris Capirossi (ITA/Ducati) 1.399
11. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 1.402
12. Hiroshi Aoyama (JPN/Honda) 1.482
13. Marco Simoncelli (ITA/Honda) 1.505
14. Nicky Hayden (USA/Ducati) 1.552
15. Karel Abraham (CZE/Ducati) 2.240
16. Alvaro Bautista (ESP/Suzuki) 2.566
17. Toni Elias (ESP/Honda) 3.088

Moto2
1. Stefan Bradl (GER/Kalex) 2:00.882
2. Marc Marquez (ESP/Suter) à 0.872
3. Andrea Iannone (ITA/Suter) 0.902
4. Yuki Takahashi (JPN/Moriwaki) 1.006
5. Julian Simon (ESP/Suter) 1.123
6. Scott Redding (GBR/Suter) 1.167
7. Thomas Luthi (SUI/Suter) 1.217
8. Jules Cluzel (FRA/Suter) 1.227

125 cc
1. Nicolas Terol (ESP/Aprilia) 2:06.957
2. Efren Vasquez (ESP/Derbi) à 0.931
3. Sandro Cortese (GER/Aprilia) 1.146
4. Sergio Gadea (ESP/Aprilia) 1.169
5. Jonas Folger (GERL/Aprilia) 1.470
6. Miguel Oliveira (POR/Aprilia) 2.214
7. Hector Faubel (ESP/Aprilia) 2.296
8. Luis Salom (ESP/Aprilia) 2.344
9. Johann Zarco (FRA/Derbi) 2.525
10. Alberto Moncayo (ESP/Aprilia) 2.570
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