Grand Prix des Etats-Unis - Essais libres: Lorenzo (Yamaha) devant trois Honda

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L'Espagnol Jorge Lorenzo, champion du monde en titre, est parvenu à placer sa Yamaha 800 cc devant trois Honda, vendredi à l'issue des deux premières séances d'essais libres des MotoGP, seule catégorie qui disputera dimanche le Grand Prix des Etats-Unis à Laguna Seca (Californie).

 Le meilleur chrono de la première séance avait été réalisé par l'Australien  Casey Stoner (Honda) suivi de son coéquipier l'Espagnol Dani Pedrosa, récent  vainqueur en Allemagne et de Lorenzo, en retard de 120/1000e. Celui-ci,  victorieux l'an passé sur le circuit californien, a réussi à améliorer son  temps de 364/1000e en deuxième séance pour réaliser le tour le plus rapide au  terme des deux sessions combinées.  A l'issue des deux séances, les trois pilotes officiels Honda effectuent  donc un tir groupé grâce à Pedrosa, deuxième, Stoner, troisième et l'Italien  Andrea Dovisiozo quatrième.

L'Américain Ben Spies, occupe la 5e place à un peu plus d'une demi-seconde  de son chef de file, Jorge Lorenzo, devant une autre Honda, celle de Marco  Simoncelli et la Suzuki d'Alvaro Bautista, à une seconde pleine du leader. Le Français Randy de Puniet, 8e, place la première Ducati, devant celles de  Nicky Hayden, Valentino Rossi et Hector Barbera, respectivement 10e, 11e et 12e. L'Américain Ben Bostrom, ancienne gloire du Superbike et qui, à 37 ans,  fait ses premiers tours de roues en MotoGP, ferme la marche avec plus de 4  secondes de retard sur Lorenzo.

Gilles Gaillard